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来源:© www.istockphoto.com - joephotographer

借助先进的真空技术,提供可靠的生菜预冷

常见方法是采收后立即对蔬菜和绿叶蔬菜进行真空冷却,这种方法可以快速可靠地将这些食材冷却,从而在长期存储条件下保证食材的高品质。

为了达到合适的冷却效果,Heekeren GbR 公司开始使用 Busch 普旭生产的新型 COBRA PLUS 螺杆真空泵来对卷心生菜进行预冷。

这项技术有许多优点:
采用变频控制,其输出可以根据实际需求进行调节,还能够缩短冷却时间并降低能耗。由于其无油运行,任何吸入真空泵的水蒸汽都不会与油混合——这大大减少了所需的维护工作量。

关于 Heekeren GbR

Jörg Heekeren 专门从事卷心生菜的种植,

一季可以收获超过一千万颗的卷心生菜。同时,公司还种植包括长叶生菜在内的其他生菜品种。大多数生菜在德国范围内批发销售,最终通过折扣店和连锁超市出售给购买者。

真空干燥过程

Jörg Heekeren 依靠真空冷却技术延长生菜的保质期,而又不致使其品质降低已有长达八年的时间。采收后立即将生菜放在板条箱中,然后将板条箱放在托盘上并运输到真空室(图 1)。
该真空室可容纳 11 个叠放了生菜板条箱的欧式托盘,总高接近 3 米。

通过辊式输送机完成装载后,真空室关闭并将其抽真空, 这表示真空室中的空气将被抽出。在真空条件下,生菜上的所有水分会开始蒸发,并会以水蒸气的形式被抽出。由于水从液态变为气态,热量被带走,生菜被冷却。

此过程持续 20 到 35 分钟,具体取决于外部温度和生菜数量。这种方法的好处是,能够将生菜快速冷却到 3° C,因为是从内而外进行的冷却,所以进一步加快了冷却过程。而且,与传统的空气冷却系统相比,损失的水分更少。

达到所需的冷却温度后,对真空室进行通风,取出生菜并将其运输到冷藏仓库进行临时存储。这项真空技术面临的挑战在于,水蒸气也会与空气一起被抽出。因此,空气和水蒸气的混合物会通过真空泵上游的冷阱。在这里,空气被冷却,水蒸汽凝结成水(图 2)。
该过程旨在确保不会有水蒸气进入下游真空泵。考虑到 Heekeren 真空室的大小,并联连接了三台油润滑旋片真空泵。对于这种设置,如果通过冷阱后有水蒸气没有凝结,那就会导致故障,因为其中一些水会与真空泵中的工作液混合到一起。因为需要更换油和过滤器,所以就需要进行更多的维护工作。

工艺改进

考虑到这些情况,Jörg Heekeren 正在寻找一种改进其系统的方法, 他与真空冷却系统供应商和 Busch 普旭合作,找到了解决方案。

在四月份的采收季节开始时,安装了 COBRA PLUS 螺杆真空泵,以便可以在整个生菜季进行测试。由于这种真空泵不需要在压缩室内进行任何油润滑,因此不会产生水蒸气相关问题

整个采收季一直持续到十月末,COBRA PLUS 从未中断运行。几乎无需维护。因此,也不会产生维护或易损件费用。
由于 COBRA PLUS 采用频率控制,因此它可以根据实际需求调整其抽气速率。这意味着,在开始对真空室抽真空时,需要尽快抽取尽可能多的空气,此时电机将高速运转。真空室内的压力下降后,真空泵就会自动降低其转速。这样做的好处是,与不调速的电机相比,其能耗更低,后者几乎在整个时间内都全速运转。
与不调速的电机相比,其能耗更低,后者几乎在整个时间内都全速运转。
当频率 50 Hz,电机额定功率为 18.5 KW 时,与通过不调速的 22 KW 的电机驱动的旋片真空泵相比,COBRA PLUS 需要的功率更低。

COBRA PLUS 的控件与整个系统控件相连, 只要操作员按下启动按钮,整个冷却过程就会自动进行。

由于需求驱动的控制,还可以减少冷却时间,这意味着真空冷却系统的容量增加了。

对 JörgHeekeren 而言,COBRA PLUS 是理想的真空泵,可确保其生菜具有较长的保质期和保存期限,而且还不会降低生菜品质。