신선함과 품질까지 지켜주는 포장 - 진공 포장은 식품 산업의 판도를 바꾸었습니다.

신선함과 품질까지 지켜주는 포장 - 진공 포장은 식품 산업의 판도를 바꾸었습니다.

진공 포장은 식품 보존을 새로운 차원으로 끌어올려 전세계의 식품 공급을 돕고 있습니다.
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식품 보존 방법을 개발하기위한 노력은 오래 전부터 시작되었습니다.  전통적인 식품 보존 방법으로는 건조, 절임, 식초나 꿀을 사용한 피클, 훈연 등이 있으며 이중엔 수천 년 동안 사용되어 온 방법도 있습니다. 비교적 최근에는 발명가들이 식품을 통조림에 담고 밀폐하거나 유리병에 보존하는 데 성공했습니다. 하지만 이러한 방법들은 모두 단점이 있는데, 처리된 식품의 상태나 맛에 영향을 주며, 냉동 식품의 경우에는 냉동에 지속적인 에너지 공급이 필요합니다.

박테리아를 제거하는 진공

진공 포장은 이러한 단점이 없습니다. 진공 포장의 경우, 상품의 품질이 손상되는 일 없이 식품에 따라 유통기한이 몇 주 또는 몇 달까지 지속됩니다. 상품이 가열되지 않고 진공 상태에서는 산화가 일어나지 않기 때문에 비타민 등 손상되기 쉬운 성분이 그대로 보존됩니다.

신선육 등 냉장 상태로 보관되어야 하는 식품의 유통기한도 늘어납니다. 냉동 식품의 경우 진공 포장을 하면 유통기한이 세 배에서 네 배까지 늘어나며, 결빙으로 인한 손상 또한 방지할 수 있습니다. 진공 포장된 식품은 마르거나 줄어들지 않는다는 점도 장점입니다. 판매되는 식품의 중량은 포장될 당시와 동일합니다.

진공 포장의 식품 보존 효과는 대부분 공기 및 공기에 포함된 습기 제거로부터 비롯됩니다. 대부분의 박테리아와 곰팡이는 산소 및 습기가 없는 환경에서 번식할 수 없습니다. 따라서 진공은 식품에 박테리아가 성장하는 것을 방지함으로써 전반적인 위생 상태를 증진시키는 데 중요한 기여를 합니다. 가스치환포장(MAP)도 이와 비슷한 장점을 갖고 있습니다. 이 방법은 일반적으로 질소와 이산화탄소 등의 비활성 가스가 포장 내에 충전되기 때문에 상품이 건조 상태로 유지되며 미생물이 성장하지 못합니다. 진공 포장과 같이 포장 내부 공기를 제거한 후 비활성 가스가 충전됩니다. UN식량농업기구(FAO)는 식품 부패를 방지하기 위한 중요한 기법으로 진공 포장 및 가스치환포장(MAP)을 꼽았습니다.

육류, 치즈, 커피

포장재는 일반적으로 폴리아미드나 폴리에틸렌 재질의 필름이나 합성 필름으로 사용합니다. 이러한 포장재는 가스의 유출을 방지하고,  가스치환포장 및 진공기술이 기반된 저장 기법의 내구성을 확보해 줍니다. 진공 포장은 치즈, 소세지, 육류 상품에 최초로 사용된 이후 이 분야의 표준으로 인정받으며 자리잡았습니다.

진공 포장이 없었다면, 분말 커피는 유통될 수 없었을 것입니다. 커피콩 본연의 맛이 쉽게 파괴되기 때문입니다. 커피콩은 분쇄되기 전부터 점차 본연의 향을 잃어버리며, 산화 작용으로 인해 변질되면서 습기 및 이질적인 냄새를 매우 빠르게 흡수합니다. 이러한 작용은 커피가 분쇄되면서 한층 가속됩니다. 진공 포장은 커피의 풍미를 보존하며 분말 커피의 품질을 지속적으로 유지합니다. 수많은 장점을 가지고 있는 진공 포장은 식품 업계에서 점점 더 많은 분야로 확장되고 있습니다.

진공 포장의 시작

진공 포장의 개념은 1960년대 처음으로 나타났습니다. 하지만 당시의 진공 기술은 포장 산업에서 요구하는 사항을 만족시키기에 적합하지 않았습니다. 진공 펌프가 너무 크고 유연하게 활용하기 어려웠기 때문입니다. 이러한 단점을 인식한 칼 부쉬 박사는 1963년 포장용 'Huckepack' 로터리 베인 진공 펌프를 개발했습니다. 'Huckepack' 펌프는 포장기 위에 올려 놓을 수 있었으며 포장 공정에 요구되는 진공 속도 및 안정성을 충족시켰습니다. 제조사에서 포장기에 직접 설치할 수 있는 소형 펌프 R 5가 뒤따라 발명되었습니다. R 5는 진공 포장 성공 스토리의 신호탄이 되었습니다. R 5는 지금까지도 식품 포장 산업에서 가장 일반적으로 사용되는 진공 펌프라는 위상을 지켜오고 있습니다.


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