Um mundo ligado - o vácuo confere aos cabos submarinos estabilidade e durabilidade

Um mundo ligado - o vácuo confere aos cabos submarinos estabilidade e durabilidade

Os cabos submarinos transportam fluxos de dados e eletricidade por longas distâncias. São revestidos com plástico pelas extrusoras sob vácuo para garantir que permanecem estáveis e que o respetivo isolamento se mantém intacto.
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No entanto, é um milagre que estes sequer existam. Nos anos 1850 e 1860, uma série de tentativas para colocar cabos submarinos falhou redondamente. Partiram, foram rapidamente corroídos, ficaram presos em redes de pesca ou não foi possível pará-los quando se começaram a desenrolar até grandes profundidades. Além disso, o desempenho dos primeiros cabos funcionais era extremamente modesto e eram apenas adequados a telegrafia. Mas o mundo insistiu em manter-se ligado e todas as dificuldades foram eventualmente superadas.

Hoje em dia, os cabos submarinos transmitem enormes fluxos de dados entre todos os continentes. Também são necessários para o fornecimento de energia, por exemplo, em ilhas e instalações ao largo da costa. Por outro lado, fornecem eletricidade verde para terra, proveniente de parques eólicos localizados no mar.

Requisitos rigorosos

Os cabos submarinos têm de cumprir requisitos muito rigorosos para poderem fornecer de forma fiável este serviço de infraestrutura. Além da elevada força mecânica, também requerem elevada estabilidade química. O isolamento e o material condutor têm de suportar a tensão durante a instalação e o ataque permanente da água salgada agressiva durante o maior número de décadas possível.

Entre outras coisas, os núcleos dos cabos para conduzir corrente e dados – tais como fios de cobre ou de fibra de vidro – têm de ser protegidos com camadas isoladoras. Estas são revestidas com várias camadas de plásticos altamente estáveis. Por exemplo, tipicamente, os fios condutores de corrente têm três camadas diferentes: uma camada fina de polietileno (PE) fundido aplicada diretamente no metal e que serve para suavizar a sua superfície. Segue-se o segundo e verdadeiro isolamento, uma camada composta por diferentes plásticos de PE. O terceiro revestimento, composto por uma camada de PE adicional, fornece proteção mecânica.

Produção de várias camadas

O plástico é derretido numa extrusora e, de seguida, colocado num molde. O fio de cobre é colocado no molde e o plástico é colocado em volta. O vácuo é permanentemente mantido no molde entre o fio e o revestimento. Isto garante que as três camadas se agarram diretamente ao metal ou umas às outras sem a inclusão de ar. A partir dos cabos individuais produzidos, são dados passos adicionais para criar cabos submarinos com vários núcleos que, por exemplo, ligam as redes elétricas de ambos os lados de uma hidrovia. Devido ao comprimento geralmente extremo de tais cabos, um processo de extrusão pode demorar uma semana, durante a qual o processo terá de ser ininterrupto. As bombas de vácuo de rotores de garra Mink já demonstraram ser particularmente eficientes e fiáveis neste contexto.

Esta não é uma pergunta fácil de responder. Por um lado, estão constantemente a ser colocados novos cabos e qualquer record será quebrado num futuro próximo. Por outro lado, seria justo dividir esta "competição" em duas categorias:

Cabos elétricos

Atualmente, o cabo NorNed, com 580 quilómetros, é provavelmente o maior cabo submarino que transporta eletricidade. Liga as redes da Noruega e da Holanda. Vários cabos significativamente mais longos estão a ser planeados ou estão já em construção.

Cabos de dados

O maior cabo de rede submarino para transmissão de dados liga a Europa, a África, a Ásia e a Austrália. Atravessa os três oceanos, o Mar Mediterrâneo e o Mar Vermelho. Os seus 39 pontos de aterragem incluem a costa alemã do Mar do Norte , o Djibouti, Perth, na Austrália e Okinawa, no Japão. Incluindo todas as suas ramificações, tem um comprimento total de 39 000 quilómetros.

Pode encontrar aqui uma visão geral interativa de todos os cabos submarinos: www.submarinecablemap.com


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