Roupa espacial nos testes de resistência ao vácuo - A roupa espacial tem de demonstrar a sua compatibilidade enquanto ainda está na Terra

Roupa espacial nos testes de resistência ao vácuo - A roupa espacial tem de demonstrar a sua compatibilidade enquanto ainda está na Terra

A roupa espacial funciona como um seguro de vida para os astronautas durante atividades fora do veículo (EVA). Estas roupas de alta tecnologia são sujeitas a testes na Terra. Um vácuo artificial simula as condições extremas do espaço durante estes testes.
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Em 1961, Yuri Gagarin foi a primeira pessoa no espaço. Atualmente, voos para dentro e fora da órbita terrestre são praticamente rotineiros, existindo tráfego vaivém de passageiros para a Estação Espacial Internacional (ISS). Antes da descolagem, os astronautas treinam em câmaras de vácuo com as suas roupas especiais para a "travessia" e para o EVA. 

Uma mini nave espacial utilizável

Os astronautas só podem sair da nave com uma roupa espacial. Uma vez que as condições no espaço são fatais, dependendo da quantidade de radiação solar, as temperaturas oscilam entre menos 200 até mais de 100 graus e as pessoas e objetos estão sujeitos a serem bombardeados por radiações infravermelha, UV, raio-x e gama. Micrometeoritos ínfimos zumbem à volta a grandes velocidades e tornam-se projéteis explosivos com o impacto. O sangue iria ferver e os pulmões iriam rebentar na atmosfera inexistente, que é muito próxima ao vácuo absoluto. 

A roupa espacial impede que estas coisas aconteçam e suporta uma enorme pressão graças ao seu desenho sofisticado em camadas. Um tecido especial, também utilizado em coletes à prova de bala, protege os astronautas de micrometeroritos. Uma camada de alumínio ou outro material refletor protege-os de aquecerem demasiado com a luz solar. Várias camadas de fibras de alta tecnologia servem de isolamento térmico, selado hermeticamente e camadas de elevada resistência mantêm a pressão interna e impedem que a roupa inche no vácuo. Um sistema de arrefecimento e aquecimento integrado garante temperaturas suportáveis.

Testes em condições espaciais simuladas

Algumas partes das roupas espaciais são fabricadas individualmente para cada astronauta que vai para o espaço. Outras são montadas a partir dos módulos já terminados e, depois, adaptadas. Cada astronauta tem de aprender depois como trabalhar com o uniforme especial e concluir um treino intenso e completo em condições semelhantes às espaciais.

Os níveis de pressão no espaço são recriados em câmaras de vácuo. Junto à terra existe um vácuo ultraelevado de 10-7 a 10-12 milibares. Quando mais nos afastamos, maior é o nível de vácuo com menos de 10-12 milibares. A pressão na câmara, que tem de ser elaborada minuciosamente com tecnologias de vácuo extremamente modernas em vários passos, corresponde aproximadamente à pressão a uma altitude de 40 quilómetros acima da Terra. Passar tempo nesta atmosfera a vácuo dá aos futuros astronautas um vislumbre de como as suas roupas salva-vidas se irão comportar em condições de pressão mínima. Mas, em primeiro lugar, isto é uma forma de verificar se a roupa cumpre a sua principal função.


As roupas espaciais geralmente funcionam com fiabilidade. Mas também já existiram problemas. O cosmonauta soviético Alexey Leonov foi a primeira pessoa a realizar atividades espaciais fora do veículo utilizando uma roupa espacial em 1965. Quando quis voltar para a sua nave após alguns minutos no espaço, por pouco não evitava uma catástrofe. A sua roupa espacial endureceu devido à pressão interna e tornou-se rígida. Tornou-se impossível voltar a entrar pela passagem estreita. Leonov teve de expelir primeiro o oxigénio do seu fato, utilizando a válvula redutora de pressão instalada para estes casos de emergência. Ao fazer isto, arriscou ficar com doença de descompressão, um problema temido por mergulhadores, caso não fosse possível aumentar a pressão dentro do fato suficientemente rápido novamente. Mas resultou e Leonov regressou à terra sem lesões. O astronauta Luca Parmitano da ESA também teve muita sorte em 2013. Devido a uma válvula obstruída no sistema de arrefecimento da sua roupa espacial, começou a acumular água no capacete. O Italiano quase se afogou no espaço! No entanto ele conseguiu voltar da EVA para a ISS no último minuto.


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