Livre de patógenos sem calor - O vácuo permite que a esterilização por plasma ocorra sem submissão a altas temperaturas

Livre de patógenos sem calor - O vácuo permite que a esterilização por plasma ocorra sem submissão a altas temperaturas

Com um plasma de baixa pressão, os micro-organismos podem ser efetivamente eliminados mesmo a baixas temperaturas. A esterilização por plasma em vácuo proporciona, portanto, uma alternativa rápida e favorável aos materiais em comparação com os métodos tradicionais como, por exemplo, a esterilização com vapor de água quente.
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Os instrumentos médicos precisam de ser desinfetados antes de serem usados. Nos hospitais, este procedimento é amplamente realizado usando esterilização a vapor sob pressão aumentada em autoclaves. As alternativas são o tratamento com calor seco, produtos químicos tóxicos, como peróxido de hidrogénio, ou radiação ionizante. 

Vácuo para plasma frio

A esterilização por plasma está disponível há alguns anos e é um método adicional que pode ser usado para neutralizar eficazmente os agentes patogénicos. Se o processo for realizado no vácuo, não requer altas temperaturas - uma temperatura de 60 °C é suficiente para matar os micro-organismos. Assim sendo, muitos materiais sensíveis ao calor como, por exemplo, os plásticos ou os componentes elétricos, podem ser esterilizados usando este método. Isto é particularmente útil para dispositivos médicos sensíveis como, por exemplo, endoscópios. A esterilização por plasma também proporciona vantagens adicionais em relação aos métodos tradicionais: demora apenas alguns minutos, sendo um procedimento significativamente mais rápido do que os métodos térmicos. Em oposição ao tratamento químico, não cria quaisquer vapores ou resíduos tóxicos ou cancerígenos.

Iões lentos

O estado do plasma - que é muitas vezes referido como o quarto estado de agregação - pode ser criado a partir de um gás ou de uma mistura de ar e gás, fornecendo energia à mesma. Dependendo da temperatura do processo, é feita uma distinção entre plasma frio e quente.

Quando o plasma é incendiado, as moléculas de gás degradam-se originando iões e eletrões. Se todos os parâmetros de reação forem oscilados nesse processo, é formado um plasma quente altamente energético. Por outro lado, o plasma frio é criado usando precisamente a quantidade de energia necessária para que apenas os pequenos eletrões se movam e aqueçam a temperaturas de alguns milhares de graus. No entanto, os iões pesados não são estimulados, permanecendo frios. Como estes dominam a temperatura devido à sua massa, o plasma global permanece à temperatura ambiente. Um plasma frio pode ser criado com mais facilidade no vácuo, pois as partículas colidem menos frequentemente devido à densidade reduzida.

Eficaz contra patógenos 

O plasma frio com uma temperatura de aproximadamente 60 °C é utilizado na esterilização plasmática.Este é criado no vácuo, a partir de misturas de gases contendo árgon combinado com hidrogénio, oxigénio ou azoto.O objeto é colocado numa câmara do processo, que é então evacuada. A uma baixa pressão, o gás do processo é deixado entrar e convertido em plasma usando micro-ondas de alta frequência.Partículas carregadas, radicais livres e fotões emissores de UV são formados durante o processo.

O plasma cumpre a sua função de esterilização através de vários mecanismos: A radiação UV intensa quebra a substância genética dos microrganismos, os radicais livres oxidam os seus componentes celulares e o bombardeamento de iões assegura a sua destruição mecânica. O material amortecido é simultaneamente removido da superfície através do efeito corrosivo do plasma. A complexidade da esterilização por plasma torna o procedimento muito eficaz e significa que as estirpes bacterianas resistentes aos métodos tradicionais também podem ser eliminadas. Além disso, os priões termoestáveis - dos quais os mais conhecidos causaram a epidemia de BSE bovina - podem ser desativados e removidos usando esta abordagem.

A Busch fornece tecnologia de vácuo para uma ampla gama de aplicações de esterilização de plasma nas indústrias médica, farmacêutica e alimentar.


Estamos sempre acompanhados por micro-organismos em todos os lugares onde vamos. Uma pessoa saudável tem mais de 100 mil milhões no seu corpo. A maioria dos organismos é uma parte importante de nós, por exemplo, porque ajudam na digestão de alimentos ou treinam o sistema imunológico.

O risco de infeção nos hospitais

No entanto, também existem micróbios que causam doenças e estes podem causar infeções graves. Por isso, é importante evitar que entrem no corpo. É necessário um cuidado especial nos hospitais, uma vez que ficam disponíveis portais adicionais de entrada no corpo para bactérias patogénicas durante o tratamento. Por este motivo, os instrumentos e dispositivos médicos como, por exemplo, os endoscópios ou os kits cirúrgicos são esterilizados antes da utilização. Idealmente, este processo não torna apenas todas as bactérias, vírus e fungos inofensivos, fazendo também o mesmo aos seus esporos, bem como a proteínas infeciosas, ao ADN e a pirógenos.


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