Encorpada, mas não sem graça - A cerveja sem álcool pode ter muito sabor graças ao vácuo

Encorpada, mas não sem graça - A cerveja sem álcool pode ter muito sabor graças ao vácuo

O álcool é um portador de sabor. Se o remover da cerveja, irá perder algum do seu sabor. Isto deu às cervejas sem álcool uma má reputação durante muito tempo. Hoje em dia existem métodos como a destilação a vácuo que pode ser utilizada para preservar o sabor amargo, permitindo que mais pessoas desfrutem de cerveja sem o álcool.
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Os historiadores ainda debatem se foram os chineses ou os sumérios que descobriram o processo de produção de cerveja, embora os apreciadores desta bebida espumosa não achem esta controvérsia importante. Basicamente, o processo utilizado para a produção de cerveja praticamente não mudou desde os primeiros tempos. O desenvolvimento de novos métodos, geralmente com base em vácuo, só foi necessário quando os fabricantes começaram a produzir variedades sem álcool. 

Resultados deliciosos sem álcool

Produzir cerveja é muito simples. Aqueça água e cereais germinados ou malte. O amido dos cereais é convertido em açúcar de malte solúvel. Em seguida, pode fermentar o resultado com lúpulo e levedura. Após um período de tempo relativamente curto, obtém uma cerveja com 3,5 a 5 porcento de álcool. É claro que existe mais no que toca a produzir uma cerveja verdadeiramente boa, mas não vamos entrar nesses detalhes aqui.

As variedades sem álcool foram produzidas da mesma forma inicialmente. Mas assim que o álcool é removido, o sabor da cerveja é prejudicado. Por esse motivo, a cerveja sem álcool foi considerada obsoleta e sem sabor, e poucas pessoas a queriam beber. Os produtores criaram então métodos modernos para resolver este problema. Atualmente, um dos processos mais comuns envolve parar o processo de fermentação utilizando um choque frio assim que a cerveja atinge um conteúdo alcoólico de 0,5 porcento no tanque de fermentação. Esta quantidade residual é o suficiente para preservar o sabor típico. Cervejas com até 0,5 porcento de álcool podem ser vendidas como sem álcool na Alemanha, por exemplo.

Outros métodos para reduzir o conteúdo alcoólico preservando o sabor são a osmose inversa e a diálise. Nestes processos, a cerveja é pressionada através de membranas finas a uma pressão aumentada. Estas membranas podem ser permeadas por pequenas moléculas de álcool, mas não pelas moléculas maiores responsáveis pelo sabor. O processo pode ser suportado por vácuo do outro lado da membrana.

Remover cuidadosamente o álcool com vácuo

É também possível criar uma cerveja sem álcool deliciosa com a destilação a vácuo. Durante o processo, o produto final fermentado flui através de um sistema fechado e evapora, tal como acontece em qualquer processo de destilação comum. O segredo aqui é o vácuo em que este processo ocorre. Isto altera o ponto de ebulição do etanol contido para que não ferva a 78 graus, como acontece a uma pressão normal. Em vez disso, ferve a uma temperatura de 35 graus. O vapor do álcool, que também contém algum sabor, é em seguida condensado e destilado novamente para separar os sabores. Estes são, em seguida, adicionados novamente à cerveja sem álcool. O resultado é uma bebida com um sabor particularmente puro com um sabor distinto a lúpulo.


Os efeitos que a pequena quantidade de álcool residual na cerveja sem álcool tem no corpo foram examinados em vários estudos. Um estudo concluiu que uma pessoa teria de beber entre 15 a 20 garrafas de cerveja sem álcool numa sucessão relativamente rápida para alcançar o nível de álcool no sangue provocado por uma cerveja normal.

O Instituto de Medicina Forense da Universidade de Freiburg, na Alemanha, chegou à seguinte conclusão: mesmo quando o consumo é rápido, o aumento do nível de álcool no sangue é irrelevante em condições de ingestão realistas. Num estudo com 78 participantes que beberam 1,5 litros de cerveja sem álcool no espaço de uma hora, a concentração máxima de álcool no sangue foi de 0,0056 partes em mil. De acordo com o resumo dos autores do estudo, não é esperada nenhuma influência nas capacidades de condução.

Por acaso os sumos de fruta também têm conteúdo alcoólico natural de aproximadamente 0,5 porcento. O kefir tem ainda mais.


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