Fragrância fina a partir de cascas de citrinos – O vácuo assegura a máxima qualidade do produto

Fragrância fina a partir de cascas de citrinos – O vácuo assegura a máxima qualidade do produto

Os óleos essenciais não só são substâncias voláteis, como também são altamente sensíveis. A sua qualidade única só pode ser preservada através de processos de destilação meticulosos. O vácuo reduz o ponto de ebulição e contribui para a criação de fragrâncias finas.
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Quem já tiver lido a etiqueta dos chás Earl Grey já terá reparado na palavra 'bergamota', que é a substância que concede a este chá popular o seu sabor especial. O que possivelmente não saberão, porém, é que a bergamota é um citrino provavelmente cultivado através do cruzamento da laranja-amarga com a lima doce ou o limão. A partir da casca produz-se um óleo essencial com o aroma característico. Quase todos os perfumes e muitos outros produtos da indústria de cosméticos contêm este óleo. As bombas de vácuo da Busch desempenham um papel fulcral na sua produção.

O melhor vindo da Calábria

A bergamota é colhida, principalmente, na Calábria, uma região do sul de Itália. A produção de óleo de bergamota é quase exclusiva desta área. Aparentemente, esta substância única contida na casca do fruto resulta do ambiente desta região – do seu solo e das condições climáticas, isto é, verões longos, chuva abundante na primavera e invernos amenos. Para além disso, o Consorzio di Tutela del Bergamotto tem monitorizado desde 2007 a qualidade do óleo de bergamota da Calábria, que é identificado com o selo Denominazione d'Origine Protetta (DOP), ou Denominação de Origem Protegida, em português. Na Calábria também se produzem óleos aromáticos característicos a partir das cascas de outros citrinos.

O óleo de bergamota é uma mistura de várias dezenas de compostos diferentes, constituídos principalmente por terpenos e outros hidrocarbonetos. Para a extração do óleo, primeiro, as cascas dos frutos são trituradas e prensadas, e os sólidos são separados por centrifugação. De seguida, o produto final é destilado do 'óleo cru' residual. Dentro de um chamado evaporador de filme fino, o líquido é conduzido pelo painel aquecido do evaporador como um filme fino. Este processo faz aumentar a temperatura até ao ponto de ebulição muito rapidamente.

Ponto de ebulição à temperatura ambiente

A fim de preservar o sensível produto, o ponto de ebulição de 159 °C sob pressão normal é reduzido através da geração de vácuo no interior do evaporador. Os fabricantes recorrem frequentemente às soluções de vácuo da Busch para este fim. Graças a estas soluções, a destilação pode inclusive ser realizada à temperatura ambiente. Para além disso, viabilizam a operação de destiladores de caminho curto – uma variante do evaporador de filme fino – que requerem níveis de pressão extremamente baixos.

A lenda mais popular sobre o chá sugere que uma tempestade misturou as cargas transportadas num veleiro, combinando as folhas do chá com a bergamota. Em vez de deitarem fora estas mercadorias coloniais possivelmente estragadas, mas caras, um soldado chamado Earl Grey teve a ideia de fazer uma infusão desta mistura e experimentar bebê-la. É uma boa história, embora rebuscada. Para que ambos os produtos fossem transportados no mesmo navio, o chá teria de ser originário... da Calábria, ou então a bergamota teria de ter vindo... da China.

A história mais provável envolve os pormenores do comércio do chá asiático-europeu, um dos pioneiros da globalização no século XIX. A preservação do aroma destas folhas finas durante a longa e húmida viagem marítima sempre se revelara um desafio. A aromatização com diversas substâncias e materiais aumentava a vida útil do chá, ou, pelo menos, servia para disfarçar o mau cheiro da carga. A bergamota revelou-se especialmente útil para este propósito.

O primeiro-ministro britânico Charles Grey, um conde ('earl') inglês, acabou com o monopólio da Companhia Britânica das Índias Orientais no comércio de chá com a China, em 1833. Como resultado, os preços caíram, tornando o chá acessível a uma grande parte da população. O nome desta variedade popular foi provavelmente uma forma de reverência do povo pela ação do político.


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