Świeżość w opakowaniu - Pakowanie próżniowe zmienia branżę spożywczą

Świeżość w opakowaniu - Pakowanie próżniowe zmienia branżę spożywczą

Pakowanie próżniowe umożliwia konserwowanie artykułów spożywczych w zupełnie nowy sposób i ułatwia wyżywienie mieszkańców całego świata.
WoV-VacuumPackaging.jpg

Od zarania dziejów ludzkość dąży do jak najdłuższego zachowania świeżości produktów spożywczych: suszenie, solenie, marynowanie w occie lub miodzie oraz wędzenie to tradycyjne metody stosowane od tysięcy lat. Dużo później produkty spożywcze zaczęto umieszczać w puszkach i szklanych słojach. Wszystkie te metody mają jednak wady. Niektóre powodują zmianę konsystencji lub smaku konserwowanej żywności, natomiast mrożenie wymaga nieprzerwanego procesu i stałego dostarczania energii.

Próżnia eliminuje bakterie

Żaden z tych problemów nie występuje w przypadku pakowania próżniowego: w zależności od rodzaju żywności może wydłużyć trwałość o kilka tygodni, a nawet miesięcy, nie obniżając jej jakości. Zachowywane są witaminy i inne ważne składniki, a produkty nie są podgrzewane i nie utleniają się w próżni. Wydłuża się także trwałość produktów wymagających stałego chłodzenia, na przykład świeżego mięsa. W przypadku żywności mrożonej pakowanie próżniowe wydłuża trwałość trzy- lub nawet czterokrotnie i nie prowadzi do uszkodzeń spowodowanych mrożeniem. Innym pozytywnym efektem ubocznym pakowania próżniowego żywności jest to, że nie wysycha ani się nie kurczy. Masa sprzedawanego produktu jest taka sama, jak w momencie zapakowania.

Konserwacja przy użyciu pakowania próżniowego w znacznym stopniu wynika z usunięcia powietrza i wilgoci zawartej w powietrzu. Większość bakterii i pleśni nie jest w stanie przetrwać w środowisku bez tlenu i wilgoci. Próżnia ma więc ważny wpływ na ogólną higienę, ponieważ zapobiega rozwojowi bakterii w tych produktach. Podobne zalety ma pakowanie w atmosferze modyfikowanej (MAP). Technika ta polega na wypełnieniu opakowania gazami obojętnymi, takimi jak azot i dwutlenek węgla, co zapewnia suche środowisko przechowywania produktów i zapobiega rozwojowi mikroorganizmów. Tak jak w przypadku pakowania próżniowego, powietrze jest usuwane z opakowania przed wprowadzeniem gazu obojętnego. Organizacja Narodów Zjednoczonych ds. Wyżywienia i Rolnictwa (FAO) wymienia pakowanie próżniowe i pakowanie w atmosferze modyfikowanej (MAP) jako ważne metody zapobiegania psuciu się żywności.

Mięso, ser, kaw

Opakowanie ma zazwyczaj postać folii wykonanej z poliamidu lub polietylenu, a także folii kompozytowych. Są hermetyczne i umożliwiają trwałe przechowywanie z zastosowaniem technologii MAP oraz próżniowej. Jako jedne z pierwszych pakowano próżniowo sery, kiełbasy i mięsa. Od tego czasu pakowanie próżniowe stało się standardem w tej branży.

Bez pakowania próżniowego nie byłaby możliwa sprzedaż mielonej kawy. Powodem jest krótka trwałość smaku ziaren kawy. Nawet w postaci niezmielonej ziarna tracą z czasem aromat. Ich właściwości zmieniają się w wyniku utleniania, szybko chłoną wilgoć i zapachy zewnętrzne. Efekty te pogłębiają się dodatkowo po zmieleniu kawy. Pakowanie próżniowe pozwala zachować smak kawy i zapewnia jej długotrwałą jakość po zmieleniu. Liczne zalety tej technologii powodują, że jest coraz powszechniej stosowana w branży spożywczej.

Początki pakowania próżniowego

Koncepcja pakowania próżniowego po raz pierwszy pojawiła się około 1960 roku. Jednakże technologia wytwarzania próżni dostępna w tamtym czasie nie spełniała określonych wymagań przemysłu opakowań. Pompy próżniowe były po prostu zbyt duże i mało elastyczne. Dr Karl Busch przeanalizował ten problem i w 1963 roku opracował rotacyjną łopatkową pompę próżniową „Huckepack" przeznaczoną do takich zastosowań. Można ją było zamontować na maszynie pakującej oraz pozwalała szybko i niezawodnie wytworzyć odpowiednie podciśnienie. Kolejnym modelem była niewielka pompa R 5, którą producenci żywności mogli zamontować wewnątrz maszyn pakujących. Pompa R 5 spowodowała popularyzację pakowania próżniowego. Do dnia dzisiejszego jest najczęściej stosowaną pompą próżniową w branży pakowania żywności.


Subskrybuj biuletyn „World of Vacuum"!
Subskrybuj teraz, aby otrzymywać najnowsze ciekawe wiadomości z branży urządzeń próżniowych.

SUBSKRYBUJ