En uendelig rekke lettvektpaneler – Vakuum støtter kontinuerlige produksjonsprosesser

En uendelig rekke lettvektpaneler – Vakuum støtter kontinuerlige produksjonsprosesser

En kontinuerlig prosess for produksjon av lettvektpaneler åpner for nye muligheter – og ikke bare for urban padling. Vakuum spiller en viktig rolle i å forme elementene.
Onak-Foldable-Canoe-3px.jpg

Det er trafikkork i gatene og t-bane og pendlertog er stappfulle. I rushtiden i byer som Amsterdam, Austin og Macao drømmer folk om de sjelden utnyttede vannveiene: "Hvis jeg bare hadde en båt nå!" Nå kan de oppnå dette ønsket relativt enkelt og til en overkommelig pris. Det belgiske selskapet Onak har utviklet en kano som hovedsakelig er laget av ett enkelt plastpanel. Denne kan brettes sammen til å bli på størrelse med en middels stor koffert som enkelt kan transporteres. Når den brettes ut, transformeres den til en flyteklar båt på bare noen minutter.

Bikakestruktur gir mer stabilitet

Hemmeligheten med denne innovative kanoen er materialet: en sandwichplate laget av polypropylen (PP) med en kjerne basert på samme prinsipp som bikakene. Som navnet tilsier ligner selve kjernen på en bikake. Veggene i de karakteristiske sekskantene sørger for struktur, mens det store antallet hulrom mellom cellene og de ytre lagene gjør panelet enestående lett.

Og det er nøyaktig disse egenskapene som har ført til at lignende paneler har vært brukt i racing- og luftfartsindustrien i årevis. Men de konvensjonelle produksjonsprosessene er ganske kompliserte ettersom de ytre lagene og kjernen produseres hver for seg før de deretter settes sammen.

For en tid tilbake utviklet dr. Jochen Pflug fra universitetet i Leuven en teknikk for produksjon av disse bikakepanelene i ett enkelt trinn i én kontinuerlig prosess. Han grunnla så selskapene EconCore og ThermHex for henholdsvis å lisensiere teknologien og å bruke den til produksjon av endeløse paneler.

Former og folder

I termoplastproduksjonen av bikakekjernen leder en flatdyse den føyelige plasten rett fra ekstruderen til en dyptrekkingstrommel med roterende vakuum. Overflaten på trommelen er designet for å utforme veggene til én halvpart av bikakecellene. Vakuumet inne i trommelen trekker det varme materialet gjennom et stort antall hull på overflaten og inn i den korresponderende formen. Rotasjonsmekanismen gjør det mulig med kontinuerlig produksjon.

Som del av en sofistikert prosess foldes deretter de to halvdelene av bikakestrukturen og føyes sammen til å utgjøre en full bikakecelle. I samme produksjonstrinn kan de ulike ytre lagene nå lamineres i toppen. Disse lagene kan fremstilles av plast, platemetall eller fiberforsterkede organoplater. Sistnevnte kan omformes på et senere trinn og lages til funksjonelle enheter som øyne, håndtak eller braketter ved hjelp av sprøytestøpeteknikk. Bikakekjernepanelene brukes til alt som krever flate, stabile lettvektelementer. I tillegg til kanoer for urban padling, som kan bli den neste store trenden, kan de også brukes til holken på store lystbåter, tilhengere til lastebiler, karosserikomponenter til kjøretøyer, boligkonstruksjon eller maskinhus til vindturbiner.

Naturen har en tendens til å være økonomisk. Det er derfor overflater ofte er sirkulære og hoveddeler ofte er kuleformet. Slik får man så mye innhold som mulig med et minimum på utsiden. Når mange sirkler er ordnet ved siden av hverandre, elimineres de uunngåelige mellomrommene: Sirkelen blir en sekskant og kulen blir en bikake. Vi kan ikke være sikre på hvordan bier vet at denne strukturen er den mest økonomiske matematisk sett og hvordan de pålitelig lager nøyaktig 120 graders vinkler når de bygger bikakene. Men én ting er sikkert, og det er at disse insektene lager den mest stabile tredimensjonale strukturen som er mulig med deres "teknologi" samtidig som de bruker så lite voks som mulig. Mennesker har tatt i bruk dette mønsteret gjennom såkalt bionikk, en metode til å omsette kunnskap om naturen til anvendbare produkter, og brukt det i utallige sammenhenger.


Abonner på nyhetsbrevet ‘World of Vacuum'!
Abonner nå og hold deg oppdatert med de siste fascinerende nyhetene fra vakuumverdenen.

ABONNER