Windvanger gemaakt van hightechweefsel - Moderne membraanzeilen worden onder vacuüm gelamineerd

Windvanger gemaakt van hightechweefsel - Moderne membraanzeilen worden onder vacuüm gelamineerd

Moderne zeilboten vangen de wind met behulp van hoogwaardige zeilen, waarvoor de geometrie, het materiaal en de vezelrichting tot in de kleinste details berekend zijn. Vacuüm is onontbeerlijk voor het verbinden van de verschillende lagen van de hightechstoffen.
Sailing-1.jpg

De vroege Polynesiërs bedwongen de Stille Oceaan met eenvoudige vlerkprauwen. Hun zeilen waren vervaardigd van geweven bladeren van de schroefpalm. In andere delen van de wereld gebruikten zeilers materialen die van allerlei beschikbare vezels gemaakt werden, zoals linnen, brandnetel, wol, katoen of zijde. Soms was de manier waarop zij de kracht van bewegende lucht benutten niet zo efficiënt – per slot van rekening waren deze traditionele zeilen allesbehalve winddicht. Ze raakten ook doordrenkt met water en waren niet bestand tegen schimmel en parasieten.

Vooruitkomen met synthetische vezels

Het is daarom niet verrassend dat synthetische vezels en folies een snelle opkomst maakten in de productie van zeilen. Afgezien van hun nostalgisch aanzien zijn moderne zeilen in elk aspect superieur aan traditionele weefsels. Ze zijn vrijwel immuun voor het voorheen onvermijdelijke verrottingsproces; ze zijn veel lichter, maar tegelijkertijd stabieler, en aangezien ze geen poriën hebben en daarom dus winddicht zijn, kunnen ze de wind perfect opvangen. Dit is nog een reden waarom de zeilboten van vandaag aanzienlijk sneller zijn dan de zeilboten van toen. Terwijl ze dobberend de oceanen bevoeren met een snelheid van minder dan tien knopen, hebben boten in de America's Cup al een snelheid van meer dan 50 knopen bereikt (bijna 100 kilometer per uur!). De oppervlakten van de zeilen, die een paar honderd vierkante meter kunnen beslaan, zijn bij sterke wind onderhevig aan overeenkomstige grote krachten. Deze krachten zouden veel te groot zijn voor traditioneel geweven stoffen, zelfs als ze vervaardigd zouden zijn uit moderne synthetische vezels.

Gelaagd en driedimensioneel

Het antwoord van zeilmakers op de vereisten van het moderne zeilen zijn membraanzeilen, ook wel laminaatzeilen genoemd. Hun hoogstabiele vezels zijn vervaardigd uit hightechmaterialen zoals gemodificeerd polyester, aramide, carbon of polyethyleen. Deze vezels worden op een dun draagmembraan gelijmd of worden er rechtstreeks in verwerkt. Ze worden zo uitgelijnd dat ze voornamelijk in de richting van de hoogste belasting lopen. Meerdere lagen kunnen in andere trekkende richtingen uitgelijnd worden. Meer dan 400 lagen worden samengevoegd voor grote zeilen van maxi-jachten. De verschillende lagen worden op de gewenste manier gerangschikt, wat vaak uitgebreid handwerk vereist. Tijdens dit proces krijgen de zeilen ook het gewenste driedimensionele profiel. Vervolgens wordt door lamineren de verbinding tussen de lagen tot stand gebracht. Bij deze beslissende stap in de productie wordt het bijna voltooide materiaal in een vacuüm film gewikkeld en geïmpregneerd met synthetische hars. De film wordt geëvacueerd met een vacuümpomp zodat de hars in alle poriën kan dringen en optimaal verspreid kan worden. Vervolgens zorgt de natuurlijke luchtdruk voor gelijkmatige contactdruk en perfecte verdeling van het bindende materiaal.


Deze vraag kan beantwoord worden met één getal: 2602 vierkante meter (of 28.010 vierkante voet). Dit is de grootte van het grootste zeil op de zeven zeeën. Het is de spinnaker van de eenmaster Perseus^3 die gebouwd werd op de Italiaanse werf Perini Navi in 2015. Het materiaal werd speciaal voor deze boot ontwikkeld aangezien er tot die tijd geen materiaal beschikbaar was voor zulke dimensies dat voldoende stabiel was. De oppervlakte van dit zeil is groter dan de totale zeiloppervlakte van veel majestueuze driemasters. De Perseus^3 heeft ook op dit gebied veel te bieden, met een recordbrekende 10.000 vierkante meter. De mast van 75,8 meter waaraan het gigantische doek hangt wordt tot een van de hoogste ter wereld gerekend. Dit betekent dat het jacht niet door het Panamakanaal kan en te hoog is om onder de Bridge of the Americas door te gaan.
 


Abonneer u op de "World of Vacuum"-nieuwsbrief!
Abonneer u nu en blijf up-to-date met het laatste fascinerende nieuws op het gebied van vacuüm.

ABONNEREN