De aromatische verrassing van de distilleerderij - Creatief vacuüm verandert gin in een avontuur van smaak

De aromatische verrassing van de distilleerderij - Creatief vacuüm verandert gin in een avontuur van smaak

Experimentele distilleerderijen hebben het imago van deze klassieke sterke drank volledig getransformeerd en het gemoderniseerd. Er bestaan nu talloze soorten gin, en geen twee variëteiten smaken hetzelfde. Vacuümdistillatie maakt het mogelijk om de variëteit nog groter te maken.
Gin-2.jpg

Een paar jaar terug was het nog simpel om een gewone gin-tonic te bestellen. Er stonden niet meer dan twee of drie soorten gin op de plank en het was meestal alleen het huismerk dat in de longdrink gebruikt werd. Vandaag word je geconfronteerd met een moeilijke beslissing. Geavanceerde bars bieden wel vijftig tot zestig variëteiten. De opleving van de barcultuur heeft nieuw leven geblazen in deze klassieke drank voor volwassenen. Creatieve meesterdistilleerders hebben een breed scala aan smaken geproduceerd en gin in een trendy drank veranderd.

Jeneverbes en botanicals

Het speciale kenmerk van gin is en blijft het specifieke vleugje van de jeneverbes. Per slot van rekening is de naam gin afgeleid van juniperus, de botanische naam voor jeneverbes. Het hoofdingrediënt is simpelweg pure alcohol die van granen, molasse of druivenmoer komt.

Anders dan bij whisky, rum of wodka wordt de specifieke smaak niet gecreëerd door speciaal bronwater of door langdurig bewaren. De distilleerder stelt de speciale smaak van de gin samen met behulp van wat bekend staat als botanicals. Dit zijn aromatische plantaardige ingrediënten die de distilleerder aan het basisrecept toevoegt: jeneverbessen natuurlijk, maar ook andere kruiden, specerijen, fruit, bloemen, bast, wortels en andere dingen. Soms verfijnen vijf en soms 47 botanicals de alcohol. Een bijzonder experimentele Britse distilleerderij produceert zelfs een variant met een extract van bosmieren waarvan gezegd wordt dat ze een speciaal vleugje citrus aan hun 'Anty Gin' toevoegen.

Vacuüm bewaart smaak

Traditioneel zijn er twee manieren om de smaak van botanicals in de gin te laten trekken. Gedurende de rijping worden ze in de basisalcohol verdund met water. De vloeistof wordt vervolgens doordrenkt in jeneverbessen en andere smaken, wat tot enkele weken kan duren. Deze 'drab' wordt dan gedistilleerd. Bij filtratie komen de botanicals echter alleen in contact met de alcohol tijdens het distilleerproces: ze hangen in zeven of manden in de distilleerketel. De omhoog stijgende alcoholdamp doordringt ze en onttrekt hun smaakbestanddelen.

Bij conventionele distillatie wordt de alcohol verhit tot boven het kookpunt van 78 graden Celsius. Delicate smaken zouden lijden onder zo'n proces, of volledig verloren gaan. Vacuümpompen kunnen echter gebruikt worden om een vacuüm te creëren in de distilleerketel en het kookpunt tot kamertemperatuur te verlagen. Zodoende kunnen de oorspronkelijke smaken van de botanicals bijna zonder verandering (of zelfs helemaal zonder verandering) overgedragen worden aan het voltooide distillaat, wat de gin in een verrassende smaakervaring verandert.


De oorsprong van gin ligt in Nederland en in België. Al in de 16e eeuw bestond er een jeneverdrank die jenever genoemd werd, afgeleid van de Nederlandse of Franse term voor juniperus (jeneverbes, genévrier). De alcohol was een populair geneesmiddel voor maagklachten, hoewel het zeker niet slechts een digestief was na een uitgebreide maaltijd.

Jenever bereikt Engeland in de 17e eeuw in de bagage van Engelse troepen die gevochten hadden in de Tachtigjarige Oorlog. Onder de naam gin, wat makkelijker was om uit te spreken, raakte de drank daar al gauw in de mode en niet lang daarna werd gin een drank voor het volk. Tijdens de ginepidemie werd alcoholverslaving een bekend verschijnsel en het woord gin werd een synoniem voor goedkope drank.

Met de opkomst van het Britse Rijk veranderde het imago van gin geleidelijk en werd de kwaliteit beter. In koloniën waar kinine aanbevolen werd voor malaria en citroensap voor scheurbuik, werd het bitterzure medicijn gemengd met gin en zo ontstonden de klassieke longdrinks gin-tonic en gin-fizz.

Zelfs heden ten dage lijken gin en jenever op elkaar. Maar echte jenever is echter altijd afkomstig uit Nederland, België of uit delen in Noord-Frankrijk. Het wordt meestal gemaakt van gerst of roggemout en hoofdzakelijk gearomatiseerd met jeneverbessen, maar ook met anijs, karwei of koriander.


Abonneer u op de "World of Vacuum"-nieuwsbrief!
Abonneer u nu en blijf up-to-date met het laatste fascinerende nieuws op het gebied van vacuüm.

ABONNEREN