Het bedwingen van golven om te surfen - Perfecte surfplanken worden gemaakt met behulp van vacuüm

Het bedwingen van golven om te surfen - Perfecte surfplanken worden gemaakt met behulp van vacuüm

De juiste term is ‘vacuum-supported resin infusion process’; surfplankfabrikanten geven het een bijnaam: ‘vacuum bagging’. Het proces maakt het mogelijk om surfplanken te produceren die extreem licht maar toch stevig zijn. De superieure eigenschappen worden bijzonder gewaardeerd door professionals.
4_Surfer.jpg

Surfplanken voor elke gelegenheid

Het bedwingen van de golven die voor je opdoemen is misschien wel een van de meest diepgaande interacties met de elementen die je kunt ervaren. De eerste surfers gebruikten bundels van plantenstengels, kleine boomstammen, planken of de punten van kano's. Ze begonnen ongeveer 4000 jaar geleden op golven te surfen en ze waren echte experts in het bedwingen van de oceaan: dit waren de Polynesiërs die de Stille Oceaan in hun kano's veroverden, lang voor de Europese ontdekkingsreizigers. De sport zou dus eigenlijk he‘e nalu genoemd moeten worden – het Hawaïaanse woord voor surfen. Vooral omdat de beste surfspots ter wereld in Hawaï te vinden zijn.

Surfplanken zijn altijd uniek geweest, net zoals hun eigenaars. Ze bestaan in talloze vormen en ontwerpen; de modellen worden aangepast aan diverse behoeften en eisen. De constructie beïnvloedt het draaigedrag, de draagkracht en de snelheid. Klein en behendig of lang en spin-out-bestendig – elke surfer heeft zijn of haar favoriete plank voor elke stijl van surfen. Professionals reizen naar hun wedstrijden met ongeveer een dozijn surfplanken bij zich. De beste modellen worden vervaardigd – vaak individueel – in een vacuüm ondersteund hars infusieproces.

Laag voor laag

Voor de kern van de surfplank wordt gewoonlijk stevig schuim gebruikt. Sinds kort bevat dit ook een helium gevulde bubbel, gemaakt van plastic folie, in het midden om het basisgewicht verder te verminderen. Deze kern wordt dan bekleed met verschillende lagen vezels die hoofdzakelijk worden vervaardigd uit glasvezel of koolstofvezel. De buitenste laag bestaat uit een plastic materiaal dat na het uitharden wordt verwijderd. Het laat een gelijkmatig ruw oppervlak achter dat later gelakt kan worden. Maar voor de infusie van hars wordt deze structuur eerst bedekt met vilt om ervoor te zorgen dat het vacuüm gelijkmatig verdeeld wordt. Het geheel wordt nu in de mal geplaatst, die de uiteindelijke grootte en contouren van de plank bepaalt. De mal bestaat uit twee helften en wordt voorbehandeld met was zodat de plank later weer gemakkelijk kan worden verwijderd. Dat is belangrijk, omdat er later zeer plakkerige synthetische hars in de mal wordt gegoten.

Vacuüm zorgt voor stevigheid

Maar de mal wordt eerst voorzichtig verpakt in een vacuümzak. Alle open randen van de zak worden gesloten met behulp van vacuüm afdichtingsband om een hermetisch afgesloten zak te creëren – de zogenaamde "vacuümzak". Dit wordt slechts op twee plaatsen onderbroken door flexibele slangen die naar de binnenkant van de mal leiden. Nadat de zak en de band zijn gecontroleerd op lekken, verwijdert een vacuümpomp de lucht uit de mal via een van de slangen. De tweede slang wordt dan gebruikt om de vloeibare hars toe te voegen.

Het vacuüm garandeert niet alleen dat de hars de lagen vezels binnendringt zonder luchtbellen, maar dankzij een innovatief vacuümproces is er aanzienlijk minder hars nodig om de lagen vezels grondiger te verzadigen dan wat er met conventionele methoden mogelijk was. Het vacuüm garandeert dat de hars gelijkmatig verdeeld wordt en de gaten tussen de vezels volledig gevuld worden. Dit levert twee voordelen op voor het eindproduct: het afgewerkte composietmateriaal is bijzonder licht en is nog steeds erg stabiel.

Ook het milieu profiteert van de voordelen. Het gebruik van minder hars betekent een lager verbruik van grondstoffen en energie. Bovendien pompt de vacuümtechnologie ook de oplosmiddeldampen weg die bij het verwerken van synthetische hars ontstaan. Ze kunnen uit het productiegebied afgevoerd en behandeld worden.

Experts prijzen de uitstekende fijne afstemming van de flexibiliteit van het eindproduct die kan worden bereikt met behulp van het vacuümproces. Professionele surfers laten weten dat ze niet meer zo veel verschillende surfplanken nodig hebben dankzij de ontwikkeling van dit type surfplank.

R 5 roterende vacuümpompen zijn onder andere vacuümpompen die geschikt zijn voor het evacueren van gelamineerde mallen voor harsinfusie.

Het vacuüm ondersteunde hars infusieproces wordt niet alleen gebruikt voor surfplanken. Veel andere producten die in hoge mate afhankelijk zijn van de combinatie van een lichter gewicht en grotere sterkte worden ook vervaardigd met behulp van deze technologie. Denk bijvoorbeeld aan rotorbladen voor wind- en getijdencentrales, rompen voor hoogwaardige jachten, rompen en vleugels voor ultralichte vliegtuigen en zweefvliegtuigen, maar ook een groeiend aantal componenten voor passagiersvliegtuigen. Het leger is behalve over de mechanische kwaliteit van het materiaal ook zeer te spreken over de radar-afleidende eigenschappen, bijvoorbeeld in onderzeese objecten. Daarnaast worden er steeds nieuwe toepassingsgebieden ontdekt, bijvoorbeeld in medische technologie, mechanica en robotica, de productie van auto's, vervoer en spoorvervoer en ook voor hightech sportapparatuur zoals bobsleeën.


Abonneer u op de "World of Vacuum"-nieuwsbrief!
Abonneer u nu en blijf up-to-date met het laatste fascinerende nieuws op het gebied van vacuüm.

ABONNEREN

Wilt u meer weten?
We geven u graag meer informatie. Contact Busch Nederland:
+31 (0)348 46 23 00 Neem contact met ons op