Vers verpakte kwaliteit - Vacuümverpakkingen hebben de voedingsmiddelenindustrie veranderd

Vers verpakte kwaliteit - Vacuümverpakkingen hebben de voedingsmiddelenindustrie veranderd

Vacuümverpakken heeft het bewaren van voedingsmiddelen naar een hoger niveau gebracht en helpt om iedereen op de wereld van voedsel te voorzien.

Pogingen om manieren te vinden om voedsel te bewaren gaan terug tot de vroegste prehistorie: drogen, zouten, pekelen in azijn of honing en roken zijn allemaal traditionele methoden, waarvan sommige al duizenden jaren worden gebruikt. In het recente verleden is het men gelukt om voedsel te bewaren in blik en glazen potten. Al deze methoden hebben echter hun nadelen. Sommige beïnvloeden de consistentie of smaak van de verwerkte producten, terwijl gekoeld voedsel een continue koelketen en een constante energievoorziening nodig heeft. 

Vacuüm elimineert bacteriën

Geen van deze nadelen is van toepassing op vacuümverpakken: afhankelijk van het voedsel kan dit de houdbaarheid van producten met weken of zelfs maanden verlengen, zonder dat het ten koste gaat van de kwaliteit. Vitaminen en andere gevoelige ingrediënten blijven behouden, omdat de producten niet verwarmd worden en niet kunnen oxideren in het vacuüm. De houdbaarheid van producten die gekoeld moeten blijven, zoals vers vlees, wordt ook verlengd. In het geval van diepvriesproducten kunnen vacuümverpakkingen de houdbaarheid zelfs drie of vier keer verlengen, terwijl vriesbrand wordt voorkomen. Een ander positief neveneffect is dat producten verpakt in vacuüm niet uitdrogen of krimpen. Het gewicht van het verkochte product is hetzelfde als toen het werd verpakt.

Het conserverende effect van vacuümverpakken is voor een groot deel te danken aan het verwijderen van lucht en vocht. De meeste bacteriën en schimmels kunnen namelijk niet overleven zonder zuurstof en vocht. Het vacuüm levert dus een belangrijke bijdrage aan de algehele hygiëne door de groei van bacteriën in deze producten te voorkomen.  Soortgelijke voordelen worden geboden door verpakken onder gemodificeerde atmosfeer (MAP). Met deze techniek wordt de verpakking normalerwijs gevuld met inerte gassen, zoals stikstof en koolstofdioxide. Deze houden de producten droog en gaan de groei van micro-organismen tegen. Net als bij vacuümverpakken wordt de lucht in de verpakking verwijderd voordat het inerte gas wordt toegevoegd. Vacuümverpakken en verpakken onder gemodificeerde atmosfeer zijn volgens de Voedsel- en Landbouworganisatie van de Verenigde Naties (FAO) belangrijke methoden om het bederven van voedsel tegen te gaan.

Vlees, kaas, koffie

De verpakkingsmaterialen bestaan meestal uit dunne laagjes polyamide of polyethyleen. Daarnaast zijn er ook nog composietfolies. Deze zijn gasdicht en bieden een duurzame bewaarmethode op basis van MAP en vacuüm. De eerste producten die vacuümverpakt werden, zijn onder andere kaas-, worst- en vleesproducten. Sindsdien is vacuümverpakken de standaard geworden op dit gebied. 

De distributie van gemalen koffie zou niet mogelijk zijn geweest zonder vacuümverpakken, doordat koffiebonen een kwetsbare smaak hebben. Zelfs als ze nog niet gemalen zijn, verliezen de bonen in de loop der tijd hun aroma, veranderen ze door oxidatie en absorberen ze zeer snel vocht en geuren van buitenaf. Al deze effecten worden versterkt als de koffie gemalen is. Vacuümverpakken behoudt de smaak van de koffie en garandeert een duurzame kwaliteit van de gemalen bonen. Dankzij de vele voordelen van vacuümverpakken wordt het steeds meer gebruikt voor verschillende toepassingen binnen de voedingsmiddelenindustrie. 

Begin van vacuümverpakken

Het concept van vacuümverpakken werd rond 1960 voor het eerst bedacht. De vacuümtechnologie van toen voldeed echter niet aan de eisen van de verpakkingsindustrie: de vacuümpompen waren simpelweg te groot en niet flexibel genoeg. Dr. Karl Busch zag deze tekortkomingen in en ontwikkelde in 1963 de "Huckepack", een draaischuifvacuümpomp specifiek voor deze toepassing. Deze kon op de verpakkingsmachine worden bevestigd en leverde het noodzakelijke vacuüm op de juiste snelheid en met de vereiste betrouwbaarheid. De Huckepack werd al snel gevolgd door de compacte R 5, die door fabrikanten direct in hun verpakkingsmachines kon worden geïntegreerd. De R 5 was het begin van het succesverhaal van vacuümverpakken: tot op de dag van vandaag is dit de meest gebruikte vacuümpomp in de voedingsmiddelenverpakkingsindustrie.


Abonneer u op de "World of Vacuum"-nieuwsbrief!
Abonneer u nu en blijf up-to-date met het laatste fascinerende nieuws op het gebied van vacuüm.

ABONNEREN

Wilt u meer weten?
We geven u graag meer informatie. Contact Busch Nederland:
+31 (0)348 46 23 00 Neem contact met ons op