Fijne geur van citrusschillen – Vacuüm zorgt voor de hoogste productkwaliteit

Fijne geur van citrusschillen – Vacuüm zorgt voor de hoogste productkwaliteit

Etherische oliën zijn niet alleen vluchtige stoffen, ze zijn ook uiterst gevoelig. Alleen met zorgvuldige distillatieprocessen kan de bijzondere kwaliteit worden behouden. Vacuüm verlaagt het kookpunt en zorgt voor fijne geuren.
Destilation-bergamot-4.jpg

Iedereen die het etiket op Earl Grey-thee heeft gelezen, is vast wel eens het woord "bergamot" opgevallen. Dit is de stof die de populaire thee zijn speciale smaak geeft. Wat minder bekend is, is dat bergamot een citrusvrucht is die waarschijnlijk is gekweekt door de bittere sinaasappel te kruisen met de zoete limoen of de citroen. Van de schil wordt een etherische olie met de karakteristieke geur gemaakt. Het zit in bijna alle parfums en vele andere producten van de cosmetische industrie. Vacuümpompen van Busch spelen een cruciale rol bij de productie hiervan.

Het beste uit Calabrië

Bergamot wordt voornamelijk geoogst in Calabrië, een regio in Zuid-Italië. Bergamotolie wordt nagenoeg alleen daar geproduceerd. De unieke kwaliteit van de schil van de vrucht is blijkbaar het gevolg van de omgeving in deze regio: de bodem en het klimaat met lange zomers, veel regen in het voorjaar en milde winters. Bovendien controleert het Consorzio di Tutela del Bergamotto sinds 2007 de kwaliteit van de Calabrische bergamotolie. Deze wordt nu voorzien van het etiket Denominazione d'Origine Protetta (DOP), een beschermde oorsprongsbenaming. Karakteristieke aromatische oliën worden ook geproduceerd met de schillen van andere citrusvruchten in Calabrië.

Bergamotolie is een mengsel van tientallen verbindingen die voornamelijk bestaan uit terpenen en andere koolwaterstoffen. Om de olie te onttrekken worden de fruitschillen eerst tot kleine stukjes gereduceerd en geperst en worden de vaste stoffen in centrifuges gescheiden. Het uiteindelijke product wordt vervolgens gedistilleerd uit de resterende "ruwe olie". In een zogenaamde dunne-filmverdamper wordt de vloeistof als een dunne laag over de verwarmde wand van de verdamper geleid. Hierdoor stijgt de temperatuur zeer snel tot het kookpunt.

Kookpunt bij omgevingstemperatuur

Om het gevoelige product te behouden, wordt het kookpunt van 159 °C bij normale druk gereduceerd door het genereren van een vacuüm in de verdamper. Fabrikanten vertrouwen hiervoor vaak op de vacuümoplossingen van Busch. Dankzij deze oplossingen kan de distillatie zelfs bij omgevingstemperatuur plaatsvinden. Bovendien maken ze de werking van korte-afstandsdistillatoren mogelijk. Dit is een variant van de dunne-filmverdamper, die onder een extreem lage druk moeten werken.

In de meest populaire legende over de thee wordt beweerd dat de lading op een zeilboot tijdens een storm met elkaar is vermengd. Theebladeren werden gemengd met bergamot. In plaats van de mogelijk vervuilde maar dure koloniale goederen weg te gooien, had een soldaat genaamd Earl Grey het idee om het mengsel te brouwen en proberen te drinken. Het verhaal klinkt goed, maar is vergezocht. Om beide producten op hetzelfde schip te vervoeren, zou de thee uit Calabrië moeten komen, of de bergamot zou uit China moeten komen...

Het meer waarschijnlijke verhaal gaat over de Aziatisch-Europese theehandel, die in de 19e eeuw aan het begin stond van de globalisering. Het is altijd al een uitdaging geweest om het aroma van de fijne bladeren intact te houden op de lange, natte zeeroute. Het op smaak brengen met verschillende stoffen en materialen verhoogt de houdbaarheid van de thee, en voorkwam in ieder geval de muffe ladinggeur. Bergamot bleek hiervoor bijzonder geschikt.

De Britse premier Charles Grey, een Engelse graaf, doorbrak in 1833 het monopolie van de Oost-Indische Compagnie op de theehandel met China. De prijzen daalden toen, waardoor thee betaalbaar werd voor een groter deel van de bevolking. De naam van de populaire soort was waarschijnlijk een bedankje van het volk voor de geliefde actie van de premier.


Abonneer u op de "World of Vacuum"-nieuwsbrief!
Abonneer u nu en blijf up-to-date met het laatste fascinerende nieuws op het gebied van vacuüm.

ABONNEREN