연결된 세계 - 진공으로 해저 케이블의 안정성과 내구성 제공

연결된 세계 - 진공으로 해저 케이블의 안정성과 내구성 제공

해저 케이블은 먼 거리에서 데이터 스트림과 전기를 운반합니다. 해저 케이블은 진공 상태에서 압출기로 플라스틱 코팅되어 안정성을 유지하며 단열재를 손상되지 않은 상태로 유지합니다.
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그러나 이러한 케이블이 존재한다는 사실은 기적이라고 할 수 있습니다. 1850년대와 1860년대에 해저 케이블을 놓으려는 여러 번의 시도는 모두 실패로 끝났습니다. 손상되거나, 빨리 부식되거나, 낚시 그물에 얽히거나, 심해로 풀려 들어갈 때 멈출 수가 없었습니다. 더욱이, 최초로 작동한 케이블의 성능은 극히 보잘것 없었으며, 전신용으로만 적합했습니다. 하지만 세상은 서로 연결되고자 하는 노력을 멈추지 않았으며 결국 모든 장애물이 극복되었습니다.

오늘날의 해저 케이블은 거대한 데이터 스트림을 모든 대륙 간에 전송합니다. 또한 섬 지역과 해안에 있는 공장에 전력을 공급하는데도 필요합니다. 반대로, 바다의 풍력 발전소에서 본토까지 친환경 전기를 공급하기도 합니다.

까다로운 요구 조건

해저 케이블은 이 인프라 서비스를 안정적으로 제공할 수 있도록 매우 까다로운 요건을 충족해야 합니다. 기계적 강도가 높아야 할 뿐 아니라 화학적 안정성도 높아야 합니다. 단열재 및 전도체의 재료는 설치 중의 변형과 수십 년 동안 이어지는 바닷물의 끊임없는 공세를 견딜 수 있어야 합니다.

특히 구리 전선이나 유리 섬유 전선과 같이 전류와 데이터를 보내는 케이블 심선은 절연층으로 보호해야 합니다. 케이블은 안정성이 뛰어난 여러 겹의 플라스틱 코팅으로 처리됩니다. 예를 들어, 전류를 보내는 전선에는 일반적으로 3개의 다른 층이 있습니다. 이중 몰튼 폴리에틸렌(PE) 박층은 금속에 직접 도포되어 표면을 매끄럽게 만듭니다. 그 다음에는 다른 PE 플라스틱으로 만들어진 두 번째 실제 절연층이 도포됩니다. 추가적인 세 번째 PE층 코팅은 기계적인 보호 역할을 합니다.

적층 생산

플라스틱을 압출기에서 녹인 후 금형에 넣습니다. 구리 전선을 금형에 넣고 그 주위를 플라스틱으로 감쌉니다. 전선과 코팅 사이의 금형은 영구적인 진공 상태로 유지됩니다. 진공으로 인해 공기가 들어가지 않고 3개의 층이 금속에 직접 점착되거나 서로 들러붙습니다. 수로 양쪽에 전력망을 연결하는 등 다심 해저 케이블을 만드는 경우에는 단일 케이블을 생산하는 경우에 비해 추가적으로 거쳐야 하는 단계가 있습니다. 이러한 케이블은 매우 길기 때문에 압출 공정은 일주일 내내 걸릴 수 있으며, 공정 도중에 중단되지 않아야 합니다. Mink 클로 진공 펌프는 특히 이러한 상황에 효율적이고 안정적인 것으로 증명되었습니다.

이것은 대답하기 쉬운 질문이 아닙니다. 한편으로는 새로운 케이블이 끊임없이 설치되고 있고, 모든 기록은 가까운 미래에 깨질 것입니다. 또 한편으로는 공정한 "경쟁"을 위해 다음과 같은 2가지 범주로 나눌 수 있을 것입니다.

전력 케이블

현재 가장 긴 해저 전력 케이블은 580km 길이의 NorNed 케이블일 것입니다. 이 케이블은 노르웨이와 네덜란드의 전력망을 연결합니다. 이보다 더 긴 몇 개의 케이블이 계획 중이거나 이미 공사 중입니다.

데이터 케이블

가장 긴 데이터 전송용 해저 케이블 네트워크는 유럽, 아프리카, 아시아 및 오스트레일리아를 연결합니다. 이 케이블은 3개의 대양과 지중해 및 홍해를 가로지릅니다. 39개의 도착 지점에는 독일의 북쪽 해안, 지부티, 호주의 퍼스, 일본의 오키나와도 있습니다. 모든 분기 케이블을 포함한 이 케이블의 총 길이는 39,000km입니다.

모든 해저 케이블에 대한 인터렉티브 개요는 다음에서 확인할 수 있습니다. www.submarinecablemap.com


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