2018年度の Innovation in Vacuum Busch Award を Lapierre社に授与

Maulburg, Germany 2018年の「Innovation in Vacuum Busch Award」が、カナダの企業、Les Équipements Lapierre(Lapierre Equipment Inc.)に授与されました。Busch のMinkドライ式クロー真空ポンプを採用することで、同社はメープルシロップを樹木から直接取り出す方法を劇的に変更し、メープルシロップの製造プロセスの有効性を大幅に改善しました。
2018年の「Busch Innovation in Vacuum Award」受賞者はカナダのLapierre Equipment Inc.。左から、Kaya Busch、Donald Lapierre氏、Sami Busch、Ayhan Busch. Source: Busch Dienste GmbH
2018年の「Busch Innovation in Vacuum Award」受賞者はカナダのLapierre Equipment Inc.。左から、Kaya Busch、Donald Lapierre氏、Sami Busch、Ayhan Busch. Source: Busch Dienste GmbH

Busch 真空ポンプ アンド システムズは、毎年「Busch Innovation in Vacuum Award」を発表しています。この栄えある賞は、真空テクノロジーの革新的な応用方法を考案し、その結果として人や環境にプラスの影響を与えた個人または企業に贈られます。「Busch Innovation in Vacuum Award 」は、Busch の50周年を記念して2013年に創設されました。

Les Équipements Lapierreは、1978年にDonald Lapierre氏によって創立されました。Lapierre社は、カエデの樹液を樹木から取り出し、回収して処理し、メープルシロップを製造するために必要なあらゆる機器類およびアクセサリーを製造しています。また、同社は、世界最大規模のオーガニックメープルシロップ農園も運営しています。毎年約150,000本のカエデの木から樹液を取り出しているほか、この施設はLes Équipements Lapierreの研究開発センターとしても活用されています。1970年代までは、カエデの木に穴を空け、そこに金属製の栓(蛇口のようなもの)を差し込み、木から流れ出た樹液をバケツで回収していました。Lapierre氏も、創業当時はこの伝統的な方法を採用していました。しかし、従来の樹液回収方法に不満を感じ、プロセス全体を変えるという決断をしました。Lapierre氏の父親は、すでに非常にシンプルな真空システムを利用していましたが、それはさほどさほど効率的ではありませんでした。そこでLapierre氏は、プラスチック製のチューブと栓に変更し、特許を取得した抽出装置(樹液採取器)を発明することで、そのシステムを改良しました。これらの発明により同氏は、バケツで樹液を回収するのではなく、木から樹液を抽出する配管網と真空システムを構築しました。これには2つの大きな利点がありました。まず、1日に何度もバケツを交換することなく、カエデの樹液をより迅速に回収することができます。2つ目は、この装置で使用した栓は従来の蛇口よりもはるかに小さいため、カエデの木の回復も早くなるという点です。バーモント大学のメープルリサーチセンターは、真空テクノロジーの利用が樹木に及ぼす影響をテストし、シロップの品質について調査しましたが、その結果、樹木の健康にも、シロップの品質にも悪影響がないということが分かりました。

このシステムの唯一の欠点は、Lapierre氏が当初採用していた真空ポンプ(水封式真空ポンプおよびオイル潤滑式ロータリーベーン真空ポンプ)でした。Buschの専門家がこの問題に対する解決策を見つけ、同氏にMinkドライ式クロー真空ポンプを紹介しました。これらの真空ポンプは、作動流体としての水やオイルを必要とせず、効率的でクリーンなドライ式の真空を提供できるため、理想的な結果が得られます。さらに、実質的にメンテナンスフリーで利用できます。

このような革新的なコンセプトにより、Les Équipements Lapierreは、メープルシロップ業界に新たな基準をもたらし、品質、風味、および環境に配慮した製造という点で期待を上回る高級メープルシロップの有力メーカーとなりました。

2018年の「Busch Innovation in Vacuum Award」は、ドイツのマウルブルクにある Busch 真空ポンプ アンド システムズの本社で、Ayhan Busch、Sami Buschおよび Kaya Buschにより、Donald Lapierre氏とその家族に授与されました。
 


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