Delicato aroma dalla buccia degli agrumi – Il vuoto garantisce prodotti della migliore qualità

Delicato aroma dalla buccia degli agrumi – Il vuoto garantisce prodotti della migliore qualità

Gli oli essenziali non sono solo sostanze volatili, ma sono anche estremamente sensibili. Solo grazie a processi di distillazione accurata è possibile preservarne la loro speciale qualità. Il vuoto abbassa il punto di ebollizione e consente di ottenere delicate fragranze.
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Chiunque abbia letto l'etichetta del tè Earl Grey avrà notato la parola 'bergamotto', ovvero la sostanza che conferisce al famoso tè il suo speciale aroma. Meno noto è il fatto che il bergamotto è un agrume che veniva probabilmente coltivato incrociando l'arancia amara con il lime dolce o il limone. Dalla buccia si ricava un olio essenziale dell'aroma caratteristico utilizzato nella maggior parte dei profumi e in molti altri prodotti cosmetici. Le pompe per vuoto Busch svolgono un ruolo fondamentale nella sua produzione.

Il meglio dalla Calabria

Il bergamotto viene coltivato prevalentemente in Calabria. L'olio di bergamotto viene prodotto quasi esclusivamente in questa regione. La bontà unica contenuta nella buccia del frutto è evidentemente dovuta all'ambiente di questa regione: il terreno e un clima con estati prolungate, piogge abbondanti in primavera e inverni miti. Dal 2007, inoltre, il Consorzio di Tutela del Bergamotto monitora la qualità dell'olio di bergamotto calabrese, che presenta il marchio Denominazione d'Origine Protetta (DOP). I caratteristici oli aromatici si ottengono anche dalle scorze di altri agrumi calabresi.

L'olio di bergamotto è un mix di molte decine di composti diversi costituiti principalmente da terpeni e altri idrocarburi. Per estrarre l'olio, le bucce vengono innanzitutto ridotte in piccoli pezzi e pressate, mentre i solidi vengono separati in centrifughe. Il prodotto reale viene successivamente distillato dall'"olio crudo" residuo. Nel cosiddetto evaporatore a film sottile, il liquido attraversa la parete calda dell'evaporatore sotto forma di film sottile. Questo aumenta molto rapidamente la temperatura fino al punto di ebollizione.

Punto di ebollizione a temperatura ambiente

Per preservare il prodotto sensibile, il punto di ebollizione a 159 °C a pressione normale viene ridotto generando il vuoto all'interno dell'evaporatore. A tale scopo, i produttori si affidano spesso a soluzioni per vuoto Busch. Grazie a queste soluzioni, la distillazione può avvenire persino a temperatura ambiente. Inoltre, semplificano il funzionamento di distillatori a percorso breve, una variante dell'evaporatore a film sottile che richiede una pressione estremamente bassa.

Secondo la leggenda più popolare sul tè, durante una tempesta il carico di una barca a vela si mescolò. Foglie di tè si mischiarono con il bergamotto. Anziché gettar via le derrate coloniali probabilmente rovinate ma costose, un soldato di nome Earl Grey ebbe l'idea di mettere la miscela in infusione e provare a berla. La storia sembra credibile ma è inverosimile. Se entrambi i prodotti fossero stati trasportati sulla stessa nave, il tè sarebbe dovuto provenire dalla Calabria, oppure il bergamotto dalla Cina...

Una storia più plausibile vede come protagonista il commercio di tè tra l'Asia e l'Europa, un primo assaggio di globalizzazione nel XIX secolo. Conservare l'aroma delle delicate foglie nel lungo e umido tragitto in mare è sempre stata una sfida. L'aromatizzazione con varie sostanze e materiali aumentava la durata di conservazione del tè o, per lo meno, copriva l'odore di stantio del carico. Il bergamotto si rivelò particolarmente adatto allo scopo.

Il Primo Ministro britannico Charles Grey, conte inglese, pose fine al monopolio della Compagnia britannica delle Indie orientali sul commercio di tè con la Cina nel 1833. I prezzi crollarono, rendendo il tè conveniente per un'ampia fetta di popolazione. Il nome della popolare varietà era probabilmente un rispettoso richiamo all'opera positiva del politico.


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