La chambre climatique et les tests d'altitude - Les pompes à vide aident à simuler l'altitude et l'espace

La chambre climatique et les tests d'altitude - Les pompes à vide aident à simuler l'altitude et l'espace

Les vestes d'extérieur et les panneaux solaires pour satellites doivent être capables de résister aux conditions les plus difficiles. Ils sont soumis à un test d'endurance mené dans des chambres climatiques. Les pompes à vide BUSCH permettent également de simuler l'air de l'Himalaya et le vide spatial.
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Les vêtements fonctionnels sont-ils toujours coupe-vent à haute altitude ? Quelle impression cela fait-il de s'asseoir dans la cabine du conducteur d'une chenillette pendant une tempête de neige ? Et la perche censée déployer la voile solaire du satellite fonctionne-t-elle encore dans le vide cryogénique de l'espace ? Il est possible de tester au préalable, dans une chambre climatique, comment un matériau ou un produit réagira dans des conditions extrêmes.

Densité, froid brûlant et humidité

Les chambres climatiques permettent de régler des températures extrêmes, de réguler l'humidité et souvent de créer des précipitations artificielles également. Toutes les chambres climatiques ne doivent pas nécessairement être capables de reproduire le froid de l'espace et l'exposition solaire d'un satellite en orbite. En général, une fourchette allant d'une nuit polaire glaciale à la chaleur de la Vallée de la Mort en plein été suffit.

Cependant, un autre facteur joue un rôle en haute montagne : plus on est haut, plus la pression atmosphérique est faible. Sur les quelque 1 000 hectopascals au niveau de la mer, il n'en reste qu'environ 700 à 3 000 mètres. Ce chiffre est à nouveau réduit de moitié près du sommet de l'Himalaya. La basse pression influence divers paramètres tels que le transfert de chaleur et le taux d'évaporation.

Réduction rapide de la pression d'air

Il faut donc également pouvoir régler la pression de l'air afin d'obtenir une simulation réaliste. Avec les grandes chambres climatiques notamment, de puissantes pompes à vide sont nécessaires afin de reproduire les conditions extrêmes dans les plus brefs délais. C'est particulièrement le cas lorsqu'il faut générer des conditions spatiales proches du vide absolu. Plusieurs étages de compression avec des principes de fonctionnement différents sont utilisés à cette fin. Tandis que les premiers étages de pompe établissent un vide primaire et fin, les dernières pompes à vide très efficaces en direction de la chambre à vide génèrent un espace pratiquement dépourvu d'air. De nombreux fabricants de chambres climatiques se procurent leur technologie du vide auprès de BUSCH. La large gamme de pompes à vide aux différents principes de fonctionnement compte la combinaison parfaite qui permet de répondre à pratiquement toutes les exigences de ce domaine.

Les chambres climatiques sont également utilisées dans la recherche médicale et la médecine sportive. Outre les effets des températures extrêmes sur l'organisme humain et ses performances, on y étudie les conséquences d'un apport réduit en oxygène. Comme la pression atmosphérique diminue en altitude, une quantité moindre d'oxygène atteint les poumons et le sang. Cette situation peut également être simulée au niveau de la mer en abaissant la pression atmosphérique à l'aide de pompes à vide. Par exemple, la chambre climatique permet d'étudier la nature de l'acclimatation à la haute altitude lors d'une ascension simulée. L'inverse est également intéressant : que se passe-t-il lors de la désacclimatation après une expédition himalayenne ? Les domaines étudiés comprennent celui des effets de l'altitude sur les fonctions cardiovasculaires et métaboliques, sur la respiration et sur les capacités cognitives.

 

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