12 Avantages d'une alimentation en vide centralisée

Maulburg, Allemagne L'utilisation du vide ou de gaz de protection pour emballer des produits frais est actuellement la méthode de conditionnement la plus répandue, car elle permet un conditionnement hygiénique et elle garantit une durée de fraîcheur optimale. En évacuant autant d'oxygène que possible, le vide réduit l'activité des micro-organismes à l'intérieur et en surface des aliments, ce qui leur permet de se conserver plus longtemps, même sans conservateur. Sélectionner le générateur de vide approprié a une influence significative sur le résultat du conditionnement, la sécurité opérationnelle et l'efficacité économique du procédé d'emballage. Dans une usine qui utilise plusieurs machines d'emballage requérant du vide pour conditionner des denrées alimentaires, il pourrait être judicieux d'envisager la centralisation de l'alimentation en vide. Une alimentation en vide centralisée peut faire économiser une part significative des coûts d'exploitation et générer des bénéfices supplémentaires que nous avons résumés ici.
Fig. 1: Système d'alimentation en vide pour quatre thermoformeuses et une machine de conditionnement à chambre double. Source: Busch Vacuum Solutions.
Fig. 1: Système d'alimentation en vide pour quatre thermoformeuses et une machine de conditionnement à chambre double. Source: Busch Vacuum Solutions.

Avantage 1 : économies d'énergie
Les systèmes de vide centralisés nécessitent en général moins de pompes à vide qu'une alimentation en vide décentralisée raccordée directement aux différentes machines d'emballage. Ceci diminue d'autant la consommation d'énergie.

Avantage 2 : temps de fonctionnement élevé
Les systèmes de vide centralisés sont équipés d'un module de vide de secours qui démarre automatiquement en cas de défaillance de l'une des pompes à vide. Et pourtant, ils comportent bien un nombre moins important de pompes à vide qu'une alimentation décentralisée. 

Avantage 3 : fonctionnement à la demande
En général, il est rare que toutes les machines d'emballage nécessitent simultanément la meilleure performance de vide possible. Les machines d'emballage équipées de leurs propres pompes à vide fonctionnent toujours à plein régime, ce qui explique leur forte consommation d'énergie. Les systèmes de vide centralisés sont régulés en fonction de la demande. Ceci signifie que mettre en service et désactiver individuellement des modules de vide permet d'adapter les performances du système de vide à la demande globale. L'utilisation de variateurs de vitesse permet même un réglage plus fin des performances. À cet effet, le système génère uniquement la quantité de vide nécessaire à l'instant donné.
En pratique, cela se traduit par un potentiel d'économie d'énergie plus important.

Avantage 4 : facilité de maintenance
N'importe quel travail de maintenance peut être effectué sur les différents modules d'une alimentation en vide centralisée pendant que le système continue de fonctionner sans aucune restriction. Un accès facile à chacune des pompes à vide est garanti. Les équipes de maintenance n'ont même pas besoin de pénétrer dans les zones de production ou d'emballage.

Avantage 5 : aucune émission sonore
Les systèmes de vide centralisés sont normalement installés dans des salles spécialement prévues pour les équipements, de manière à être séparés des zones de production et d'emballage. Ceci signifie que le personnel n'est pas soumis aux émissions sonores générées par les pompes à vide lorsqu'elles sont installées sur les postes de travail.

Avantage 6: environnement de travail plus propre
Grâce aux travaux de maintenance des pompes à vide effectués en dehors des zones de production et d'emballage, aucune zone hygiéniquement sensible ne sera contaminée. Par ailleurs, les pompes à vide ne nécessitent pas de nettoyage, contrairement aux pompes à vide installées dans les zones de production où elles peuvent, par exemple, être contaminées par des résidus alimentaires.

Avantage 7 : température ambiante basse
Comme toutes les machines, les pompes à vide produisent aussi de la chaleur. D'une part, l'air extrait est chaud lorsqu'il est expulsé de la pompe à vide et d'autre part la pompe à vide diffuse elle-même de la chaleur. Lorsque la pompe à vide est installée dans les zones de production ou d'emballage, elle rejette cette chaleur dans l'air ambiant. Parce qu'en général la production et l'emballage sont installés dans des zones réfrigérées, la climatisation de ces salles doit être augmentée. La centralisation de l'alimentation en vide dans une salle séparée supprime ce problème et permet une économie d'énergie supplémentaire sur la climatisation.

Avantage 8 : durée de vie allongée
Alors qu'une pompe à vide dans une installation décentralisée fonctionne pratiquement toujours à plein régime à chaque fois que la machine d'emballage est mise en service, le nombre d'heures de fonctionnement pour la même pompe à vide dans un système de vide centralisé, dont le fonctionnement est à la demande, est moins élevé, ce qui, au final, allonge sa durée de vie. Faire fonctionner des pompes à vide à pression constante les soumet à moins de contraintes. Ceci allonge les intervalles de maintenance.

Avantage 9 : récupération de chaleur
L'utilisation d'un échangeur thermique huile-eau permet de récupérer et d'utiliser entre 50 et 70 % de l'énergie consommée par le moteur.

Avantage 10: répartition efficace de la charge de travail
D'une part, le système de commande d'une alimentation en vide centralisée garantit que seul le nombre nécessaire de modules de vide pour répondre à la demande en cours fonctionne. D'autre part, chaque module est utilisé de façon à ce qu'ils aient tous le même nombre d'heures de fonctionnement. Ceci répartit la charge de travail de manière égale. Ainsi, les intervalles de maintenance peuvent être planifiés et effectués de manière préventive et efficace.

Avantage 11 : extension facile
Grâce à la conception modulaire du système de vide, des modules supplémentaires peuvent facilement être ajoutés lorsque la capacité d'emballage est augmentée, par exemple en cas d'installation d'une nouvelle ligne d'emballage.

Avantage 12 : coûts d'exploitation réduits
La réduction du nombre de pompes à vide, l'utilisation d'un fonctionnement à la demande et la réduction de la climatisation permettent de diminuer significativement les coûts énergétiques. D'autres potentiels d'économie d'énergie résultent de travaux de maintenance plus faciles et, par conséquent, plus rapides. Ceci peut être effectué pendant le temps de travail normal, ce qui supprime les coûts supplémentaires liés au travail pendant le week-end. La récupération de la chaleur permet de réduire les coûts additionnels.

Résumé
En pratique, une alimentation en vide centralisée peut permettre de réaliser des économies d'énergie allant jusqu'à 70 % et de bénéficier d'avantages supplémentaires. Cependant, la décision d'investir dans un système de vide centralisé doit être prise avec l'aide d'un spécialiste reconnu du vide.
À cet effet, Busch Solutions de Vide propose aux entreprises spécialisées dans l'emballage des « VacuumAudit », au cours desquels un expert en vide évalue en détail la totalité du procédé d'emballage et indique les améliorations possibles du point de vue de l'efficacité et du rendement économiques.


Fig. 2: Alimentation de vide centralisée dans une grande usine de transformation de viande. Source: Busch Vacuum Solutions.


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