Le vide en lieu et place des cordages - Un système d’amarrage rapide et sûr

Le vide en lieu et place des cordages - Un système d’amarrage rapide et sûr

Pour l’industrie maritime, chaque seconde passée au port constitue un poste de coût important. Ce temps peut être réduit de manière significative grâce à un système d’amarrage à ventouses.
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La mise à quai complète d'un grand porte-conteneurs peut prendre jusqu'à une heure et demie, et nécessite l'intervention d'un très grand nombre de personnes. Il s'agit d'une tâche très dangereuse puisqu'elle consiste à relier le navire et la terre à l'aide de longs cordages épais partiellement soumis à une forte tension. Il est même souvent nécessaire de faire appel à des remorqueurs pour tracter ces mastodontes jusqu'au quai, rendant le processus extrêmement complexe et coûteux. Et tant que l'amarrage est en cours, aucune opération de chargement ou de déchargement n'est possible, et le pilote est contraint de rester à bord.

Afin de rendre l'amarrage des navires plus simple, plus rapide mais également moins coûteux et plus sûr, les spécialistes de la société d'ingénierie internationale Cavotec ont eu l'idée d'agripper la coque des bateaux à l'aide de grandes ventouses afin de les amener jusqu'au quai. Cette technologie novatrice, baptisée MoorMaster™, a été testée pour la première fois en Nouvelle-Zélande en 1998. Depuis lors, les systèmes Cavotec se sont répandus dans les ports aux quatre coins du globe.

Une force d'attraction dédiée aux géants des mers

Le système MoorMaster™ est constitué de panneaux ventouses à vide à commande hydraulique montés sur la face du quai. Ces grandes ventouses se fixent à la coque du navire à l'aide d'une puissante aspiration offrant une force allant jusqu'à 20 tonnes métriques. Même les grands cargos d'une capacité allant jusqu'à 450 000 tm (tonnage de port en lourd) sont tirés jusqu'au quai et amarrés en toute sécurité. Grâce à cette technologie, l'amarrage peut être réalisé en 30 secondes seulement. Cette procédure permet en outre d'éliminer les manœuvres laborieuses faisant appel au moteur du navire ou à un remorqueur, tout en réduisant la consommation de carburant et les émissions de gaz d'échappement dans le port. L'opération de largage peut, quant à elle, être réalisée en une dizaine de secondes seulement. 




Les ventouses souples en néoprène forment un joint étanche sur les surfaces affectées par la rouille, les cordons de soudure ou les déformations. Dès leur mise en contact avec la coque du navire, des pompes à vide génèrent une puissante aspiration. Une réserve de vide est également prévue, pour une sécurité accrue. Pendant toute la durée de son séjour au port, le bâtiment est non seulement maintenu en toute sécurité mais également à une distance idéale de la face du quai. Cela permet de protéger à la fois la coque du navire et les défenses du port. Le système de commande des unités de vide suit les mouvements du bateau et les amortit grâce à un système hydraulique sophistiqué.

Une seule personne suffit pour faire fonctionner le système MoorMasterTM et, grâce au système de commande à distance, il peut même être contrôlé par le capitaine depuis le navire. Par ailleurs, chaque unité d'amarrage est connectée à Internet, à des fins de surveillance continue par Cavotec en vue de détecter immédiatement tout problème éventuel.

La mise au point de ce système d'amarrage révolutionnaire a valu à Cavotec de se voir attribuer le prix de l'innovation décerné par Busch (Innovation in Vacuum Busch Award) en 2015. Cette distinction accordée chaque année récompense une innovation remarquable dans le domaine de la technologie de vide. Cavotec utilise les pompes à becs Mink de Busch.


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