Rentabilidad en el negocio fotovoltaico - La electricidad solar solo se puede obtener con vacío

Rentabilidad en el negocio fotovoltaico - La electricidad solar solo se puede obtener con vacío

En 2019, Abu Dhabi puso en marcha el mayor parque solar del mundo, aunque ya se han diseñado proyectos de mayores dimensiones. El vacío desempeña un papel crucial en todos los pasos importantes de la fabricación de paneles solares, lo mismo que las bombas de vacío de Busch.
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A finales de junio de 2019, el parque solar Noor Abu Dhabi se conectó a la red eléctrica del estado. Según su operador, se trata de la mayor planta solar situada en una sola ubicación del mundo, con 3,2 millones de placas solares en una superficie de ocho kilómetros cuadrados. La planta producirá hasta 1,18 gigavatios de potencia máxima, lo cual permitirá reducir las emisiones de dióxido de carbono en un millón de toneladas al año. Esto equivale a las emisiones de CO2 de 200.000 coches. En la inauguración, el precio de la electricidad para los clientes se tarifó en 2,42 céntimos de dólar estadounidense por kilovatio hora.

Una producción cada vez más eficiente

Estos precios tan bajos para la energía solar ya se obtienen mediante la explotación de grandes parques solares modernos sin subvenciones. Ahora, la energía solar ya se puede producir de forma más barata que la electricidad procedente de combustibles fósiles. De este modo, las energías renovables abandonan el campo de las subvenciones estatales y entran en el ámbito de los negocios rentables. Este avance se debe, entre otras razones, al rápido progreso obtenido en la fabricación de los paneles solares. La tecnología de vacío figura en todos los procesos importantes de la producción.

Todo comienza con la producción de sustrato de silicio, que es la base de la célula solar. A menudo se utiliza el proceso de Czochralski para obtener los cristales requeridos. Durante este proceso, los cristales crecen bajo vacío. El contenido de oxígeno del aire podría oxidar el silicio puro, y esto afectaría a las propiedades de las galletas de silicio altamente eficientes.

Protección capa por capa

A continuación es necesario añadir capas eléctricamente activas a las bandas de silicio del material cristalino, de forma similar a la producción de microchips. Existen distintos procesos para aplicar las capas con distintas funciones. Dado que las capas se aplican con gases reactivos que son autoinflamables y a menudo tóxicos, se utilizan tecnologías de vacío especiales y altamente seguras. Tras este paso, las placas están listas para funcionar y pueden convertir la luz en electricidad. Sin embargo, con esta forma no serían capaces de soportar el viento y el clima, por no mencionar la abrasiva arena del desierto, durante mucho tiempo.

Los paneles están empaquetados en varias capas de plástico y/o cristal protector para soportar las influencias externas perjudiciales y para garantizar una larga vida útil. Esta capa especial debe ajustarse a los paneles sin dejar huecos o burbujas de aire y adherirse a ellos con firmeza. Para ello, la laminación también se lleva a cabo bajo vacío. Para los pasos en los que se utiliza vacío, muchas plantas utilizan bombas de vacío de Busch diseñadas exactamente para cada proceso.

Hace tan solo unos años, la planta "Solar Star I + II" en el desierto de Mojave, en California, batió el récord mundial con una producción de 579 megavatios. El parque, que cuenta con cerca de 1,7 millones de módulos solares, se inauguró en junio de 2015. Pero unos meses después, el proyecto de energía solar Kamuthi en el estado de Tamil Nadu, India, lo superó con 648 megavatios y 2,5 millones de módulos solares.

El parque solar de la presa de Longyangxia, en la provincia china de Qinghai, elevó la marca hasta los 850 megavatios. Esta cifra fue superada por el parque Noor Abu Dhabi en junio de 2019. En Arabia Saudí, China y otros países ya se han diseñado plantas solares aún mayores.


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