La fragancia exquisita de pieles de cítricos - El vacío garantiza la más alta calidad del producto

La fragancia exquisita de pieles de cítricos - El vacío garantiza la más alta calidad del producto

Los aceites esenciales no solo son sustancias volátiles, también son extremadamente sensibles. Solo un cuidadoso proceso de destilación puede conservar su calidad especial. El vacío reduce el punto de ebullición y permite obtener fragancias exquisitas.
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Todo el que haya leído una etiqueta de té Earl Grey habrá visto la palabra «bergamota», que es la sustancia que confiere a este famoso té su sabor especial. Es menos conocido que la bergamota es un cítrico obtenido, probablemente, cruzando naranja amarga con lima dulce o limón. Con su piel se produce un aceite esencial con su característico aroma. Este aceite esencial se usa en casi todos los perfumes y en muchos otros productos cosméticos. Las bombas de vacío de Busch desempeñan un papel crucial en su producción.

Lo mejor de Calabria

La bergamota se cultiva principalmente en Calabria, una región del sur de Italia. El aceite de bergamota se produce casi exclusivamente en esta región. Los beneficios únicos de la piel de esta fruta, por lo visto, se deben al entorno de la región: a su suelo y a su clima con veranos prolongados, mucha lluvia en primavera y suaves inviernos. Además, desde el año 2007 el Consorzio di Tutela del Bergamotto controla la calidad del aceite de bergamota de Calabria, que está etiquetado con el sello de Denominación de Origen Protegida (DOP). Los aceites aromáticos más característicos también se producen a partir de la piel de otros cítricos en Calabria.

El aceite de bergamota es una mezcla de varias decenas de compuestos diferentes, principalmente terpenos y otros hidrocarburos. Para extraer el aceite, primero la piel de la fruta se corta en trozos pequeños y se prensa, y los sólidos se separan en centrifugadoras. El producto real se destila a continuación del «aceite crudo». En una máquina llamada evaporador de película delgada, el líquido pasa por la pared calefactada del evaporador como una película fina. Esto aumenta muy rápidamente la temperatura hasta el punto de ebullición.

Punto de ebullición a temperatura ambiente

Para preservar este producto tan delicado, el punto de ebullición de 159 °C a presión normal se reduce generando vacío en el interior del evaporador. Para ello, los fabricantes suelen confiar en las soluciones de vacío de Busch. Gracias a estas soluciones, la destilación se puede llevar a cabo incluso a temperatura ambiente. También facilitan el funcionamiento de los destiladores de corto recorrido –una versión del evaporador de película delgada–, que requieren una presión extremadamente baja.

La leyenda más popular acerca del té sugiere que, tras una tempestad, el cargamento de un barco acabó todo revuelto. Las hojas de té se mezclaron con la bergamota. En lugar de deshacerse de aquella mercancía colonial posiblemente echada a perder, pero muy cara, un soldado llamado Earl Grey tuvo la idea de hervir la mezcla y probarla. La historia parece buena, pero es demasiado rebuscada. Para que ambos productos se transportaran juntos en el mismo barco, el té tendría que proceder de Calabria, o la bergamota de China...

La historia más probable tiene que ver con el comercio de té entre Asia y Europa, uno de los precursores de la globalización en el siglo XIX. Era todo un desafío conservar el aroma de las finas hojas intacto tras las largas y húmedas rutas marinas. Aromatizarlas con varias sustancias y materiales aumentaba la conservación del té, o al menos lo protegía del olor rancio del resto del cargamento. La bergamota demostró ser especialmente útil para esto.

El Primer Ministro británico Charles Grey, un conde inglés, rompió el monopolio de la Compañía Británica de las Indias Orientales en el comercio del té con China en 1833. Gracias a ello, los precios bajaron y el té se volvió más asequible para capas más amplias de la población. Probablemente, el nombre de esta popular variedad fue una referencia vernácula a aquel buen gesto del político.


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