互联的世界 - 真空赋予海底电缆稳定性和耐久性

互联的世界 - 真空赋予海底电缆稳定性和耐久性

海底电缆可以远距离传输数据流和电力。在真空作用下,挤出机为电缆涂裹上塑料,以确保其保持稳定性且绝缘层完好无损。
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然而,海底电缆的存在堪称奇迹。十九世纪五六十年代,铺设海底电缆的一系列尝试无不以失败告终。电缆不是破裂,就是很快被腐蚀,或被渔网缠住,抑或铺开到深水中时无法收住。此外,第一批起作用的电缆其性能也很一般,且仅适用于电报。然而,世界互联互通之决心如此坚定,所有障碍最终都得以克服。

如今,海底电缆在各大洲之间传输庞大的数据流。此外,向岛屿和近海电站供电也需要使用海底电缆。相反,它们也从海上风力发电场向大陆提供绿色电力。

严格的要求

海底电缆必须满足非常严格的要求,才能可靠地提供这种基础设施服务。除了高机械强度外,它们还需要很高的化学稳定性。绝缘材料和导体材料必须能够承受安装过程中的应力,以及可能长达数十年内来自腐蚀性海水的长久侵蚀。

除此之外,用于传输电流和数据的电缆芯(如铜绞线或玻璃纤维绞线)必须使用绝缘层予以保护。电缆芯上覆盖有由几层高稳定性塑料组成的涂层。例如,导电导线通常有三层:一层薄薄的熔融聚乙烯 (PE) 直接涂于金属表面,使其表面光滑。接下来第二层是真正的绝缘层,由不同的 PE 塑料制成。第三层涂层也是 PE 层,提供机械保护。

多层生产

塑料在挤出机中熔化,然后送入模具中。铜绞线被送入模具中,塑料环绕其周围。模具中铜绞线和涂层之间长久保持真空, 从而确保三层直接附着于金属上或彼此附着,没有夹附空气。单根电缆制成后,需要采取额外的步骤来制造多芯海底电缆,例如用于连接水道两侧电网的电缆。此类电缆往往特别长,挤压过程可能需要整整一周的时间,期间,过程不得中断。实践证明,Mink 爪式真空泵在这方面特别高效可靠。

这个问题可不容易回答。一方面,铺设的电缆不断创新,在可预见的未来,每个记录都可能被打破。另一方面,此"竞争产品"可以合理地分为两类:

电力电缆

目前,长 580 公里的 NorNed 电缆可能是最长的海底输电电缆。它连接着挪威和荷兰的网络。还有多条长得多的电缆正在计划或建设之中。

数据电缆

最长的海底数据传输电缆网络连接欧洲、非洲、亚洲和澳大利亚。它穿过三大洋、地中海和红海。其 39 个着陆点包括德国北海海岸、吉布提、澳大利亚的珀斯和日本的冲绳。包括所有分支,其总长度约 39000 公里。

所有海底电缆的交互式概览可在此处找到: www.submarinecablemap.com


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