树液甘甜 - 真空助力枫糖浆产量提升

树液甘甜 - 真空助力枫糖浆产量提升

加拿大枫糖浆在全球越来越受欢迎。真空泵用来帮助直接从树上抽取树液。
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据传,是美洲土著部落易洛魁族的一位居民发现了糖枫汁的香甜。她从一棵空心树干上取水时发现了这珍贵的美味。可以肯定的是,早在哥伦布发现美洲大陆之前,北美居民就已经开始在树上切口,用小容器收集液汁,然后煮成糖浆。

随后,欧洲殖民者也开始爱上此美味的食品并借鉴其提取方法。随后,此方法原理上延用了很长时间。直到上世纪六十年代,生产工艺开始采用新技术,效率得以提升。当时,用软管连接至树木中的切口, 让液汁流入更大的收集容器中,而不是滴入各个小桶中。同时,首次采用了真空来输送液流。

不过,新方法也有不足之处。只有在枫树完成冬眠并准备萌芽后,方可在春季收获枫糖汁。在那个时节,夜间仍然很冷,这意味着金属水龙头和配件往往会结冰,使液汁无法流出。同样,它们密封不是很好,无法保持高真空度。在此情况推动之下,加拿大 Donald Lapierre 于二十世纪七十年代开发了一款使用塑料组件的萃取系统。他还创立了 Les Équipements Lapierre 公司,从事生产和销售。

使用他的方法,收集枫糖汁的效率得以大幅提升。此外,塑料水龙头也比传统装置小得多,这对树木也有好处。佛蒙特大学的枫树研究中心调查了使用真空技术对树木的影响,并研究了糖浆的质量,结果表明无论是树木的健康还是糖浆的质量均不受任何影响。

今天,大规模生产就是依靠将此类系统与成千上万棵树相连。然而,不久之前,大多数枫树还都是使用液环和油润滑旋片真空泵。这些类型的真空泵需要定期维护。当真空泵分散布置于密苏里和魁北克之间各个森林中时,维护工作量相当庞大。

可喜的是,Lapierre Equipment 又一次找到了最佳解决方案。该公司至今仍由其创始人管理,主要提供配备普旭(Busch)Mink 爪式真空泵的萃取系统。干式真空泵不需要任何工作液,也几乎不需要维护。它们不需要任何工作液即可生产完全清洁的真空,是处理食品的理想之选。凭借此解决方案,2018 年 11 月 Les Équipements Lapierre 荣获普旭(Busch)年度真空创新奖。

枫糖浆主要成分是蔗糖和果糖。因此,它主要用作甜味剂,和所有甜点一样:请适度享用!不过,其糖含量仅在 66% 至 68% 之间。因此,它对血糖指数的影响不如糖或蜂蜜那么明显,但味道甘甜独特。

更重要的是,除了增稠,枫糖浆还是一种天然原料,含有碳水化合物和水,以及丰富的人体必需成分。其中包括大量的维生素和矿物质以及酚类物质,这些物质可能具有抗菌作用。美国原住民甚至将其用作抗炎症和抗感染药物。实验室测试证明,枫糖浆的提取物可显著增强抗生素的效果。对于某些菌株,剂量可减少 90% 以上。虽然研究才刚刚开始,但枫树酚类物质有望成为降低抗生素耐药性的新方法。


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