12 vantaggi della fornitura di vuoto centralizzata

Maulburg, Germania L'uso del vuoto o di gas protettivi per il confezionamento di alimenti freschi è attualmente il metodo più comune per confezionare in modo igienico il cibo e mantenerlo fresco il più a lungo possibile. Rimuovendo la quantità più elevata possibile di ossigeno, il vuoto riduce l'attività dei microrganismi sia sulla superficie che all'interno dei cibi prolungandone la durata, anche senza conservanti. La scelta del generatore di vuoto appropriato ha una notevole influenza sui risultati del confezionamento, sulla sicurezza operativa e sull'efficienza economica del processo di confezionamento. Se uno stabilimento utilizza più macchine per il confezionamento che necessitano del vuoto per confezionare i prodotti alimentari, potrebbe essere opportuno considerare la centralizzazione della fornitura di vuoto. Una fornitura di vuoto centralizzata può far risparmiare molti costi di esercizio e generare i seguenti vantaggi aggiuntivi.
Fig. 1: Sistema di fornitura di vuoto per quattro macchine per il confezionamento tramite termoformatura e macchina per il confezionamento a doppia camera. Source: Busch Vacuum Solutions.
Fig. 1: Sistema di fornitura di vuoto per quattro macchine per il confezionamento tramite termoformatura e macchina per il confezionamento a doppia camera. Source: Busch Vacuum Solutions.

Vantaggio 1: risparmi energetici
I sistemi per vuoto centralizzato necessitano generalmente di un numero di pompe per vuoto inferiore rispetto alla fornitura di vuoto decentralizzata collegata direttamente alle singole macchine per il confezionamento. Quindi, anche il consumo di energia che ne deriva è inferiore.

Vantaggio 2: alta produttività
I sistemi per vuoto centralizzato presentano un modulo per vuoto di emergenza, il quale si avvia automaticamente se una delle pompe per vuoto non funziona. Ciononostante, sono comunque dotati di un numero di pompe per vuoto inferiore rispetto alla fornitura decentralizzata. 

Vantaggio 3: funzionamento basato sulla domanda
Generalmente, non tutte le macchine per il confezionamento necessitano delle prestazioni del vuoto massime possibili contemporaneamente. Le macchine per il confezionamento dotate di una propria pompa per vuoto funzionano sempre alla massima potenza, per questo consumano moltissima energia. I sistemi per vuoto centralizzato sono controllati in base alla domanda. Questo significa che l'accensione e lo spegnimento dei singoli moduli del vuoto consente di adattare le prestazioni del sistema per vuoto alla domanda complessiva. L'uso di variatori di velocità consente una regolazione più precisa delle prestazioni. In questo modo, il sistema genera solo la quantità di vuoto necessaria in un determinato momento.
In pratica, questo significa generare un potenziale risparmio energetico ancora maggiore.

Vantaggio 4: facile manutenzione
Eventuali interventi di manutenzione sui singolo moduli del vuoto in una fornitura di vuoto centralizzata possono essere effettuati senza alcuna limitazione mentre il sistema è in funzione. L'accessibilità semplice alle singole pompe per vuoto è assicurata. Il personale addetto alla manutenzione non deve nemmeno entrare nelle aree di produzione o confezionamento.

Vantaggio 5: nessuna emissione di rumori
I sistemi per vuoto centralizzato vengono generalmente configurati in speciali sale macchine, in modo che siano separati dalle aree di produzione e confezionamento. Ciò significa che le pompe per vuoto non espongono il personale ad alcuna emissione di rumore nelle postazioni di lavoro.

Vantaggio 6: ambiente di lavoro più pulito
Poiché gli interventi di manutenzione sulle pompe per vuoto vengono effettuati al di fuori delle aree di produzione e confezionamento, eventuali zone igienicamente sensibili non vengono contaminate. Inoltre, le pompe per vuoto non devono essere pulite, a differenza delle pompe per vuoto installate nelle aree di produzione, dove possono essere contaminate, ad esempio, da residui alimentari.

Vantaggio 7: bassa temperatura ambiente
Le pompe per vuoto, come ogni altra macchina, generano calore. Da una parte, l'aria estratta è calda quando esce dalla pompa e, dall'altra, anche la pompa per vuoto stessa genera calore. Se installata nelle aree di produzione o confezionamento, una pompa per vuoto emette calore nell'aria circostante. Poiché la produzione e il confezionamento avvengono generalmente in aree raffreddate, è necessario aumentare la climatizzazione dell'aria in queste sale. La centralizzazione della fornitura di vuoto in un ambiente separato elimina questo inconveniente e consente di contenere ulteriormente i costi energetici legati alla climatizzazione dell'aria.

Vantaggio 8: lunga durata
Sebbene una pompa per vuoto in un sistema decentralizzato funzioni quasi sempre a piena potenza ogniqualvolta la macchina per il confezionamento viene accesa, le ore di esercizio per la stessa pompa per vuoto in un sistema per vuoto centralizzato basato sulla domanda sono inferiori, con una conseguente maggiore durata dell'impianto. Il funzionamento delle pompe per vuoto a una pressione costante impone un sollecitazione minore su di esse, con una conseguente maggiore durata degli intervalli di manutenzione.

Vantaggio 9: recupero di calore
L'impiego di uno scambiatore di calore acqua-olio consente di recuperare e riutilizzare dal 50 al 70% di consumo di energia del motore.

Vantaggio 10: distribuzione efficiente del carico di lavoro
Da una parte, il sistema di controllo in un fornitura di vuoto centralizzata assicura il funzionamento del numero di moduli di vuoto strettamente necessario per soddisfare la domanda corrente. Dall'altra, i singoli moduli sono utilizzati in un modo che assicuri che abbiano lo stesso numero di ore di esercizio. Il carico di lavoro, quindi, viene distribuito uniformemente. Di conseguenza, gli intervalli di manutenzione possono essere pianificati ed eseguiti in modo preventivo ed efficiente.

Vantaggio 11: espansione semplificata
Grazie al design modulare del sistema per vuoto, è possibile aggiungere facilmente moduli ulteriori quando si amplia la capacità di confezionamento, ad esempio installando una nuova linea di confezionamento.

Vantaggio 12: costi di esercizio inferiori
La riduzione del numero di pompe per vuoto, mediante un controllo basato sulla domanda e la riduzione della climatizzazione dell'aria, consente un notevole risparmio dei costi dell'energia. Ulteriori potenziali risparmi energetici derivano da interventi di manutenzione semplificati e, quindi, più rapidi. Tali interventi possono essere effettuati durante le normali ore lavorative, eliminando i costi aggiuntivi per il lavoro durante i weekend. Il recupero di calore consente ulteriori risparmi sui costi.

Riepilogo
In pratica, una fornitura di vuoto centralizzata è in grado di generare risparmi energetici fino al 70% e offre vantaggi aggiuntivi. Tuttavia, la decisione di investire in un sistema per vuoto centralizzato deve essere presa con l'aiuto di uno specialista del vuoto qualificato.
A tale scopo, Busch Vacuum Solutions offre alle aziende di confezionamento i cosiddetti VacuumAudit: un esperto del vuoto esamina dettagliatamente l'intero processo di confezionamento e indica le aree nelle quali è possibile apportare miglioramenti all'efficacia e all'efficienza economica.


Fig. 2: Fornitura di vuoto centralizzata in un grande impianto di lavorazione della carne. Source: Busch Vacuum Solutions.


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