Transport sous vide d'amandes lors de la production de pâte d'amandes

Maulburg - Depuis ses origines modestes, l'entreprise de tradition basée à Berlin, Georg Lemke GmbH & Co. KG, a désormais une exploitation de pointe, qui, après 104 années d'utilisation du transport sous pression pour sa production de pâte d'amandes, a changé de système de transport pour ses différents produits,vers un système de transport pneumatique par aspiration, reposant entièrement sur la technologie à becs Mink de Busch.
Les amandes, à toutes les étapes du traitement, sont transportées par des systèmes de transport par aspiration pneumatique chez Lemke

Comptant 130 employés, Lemke produit tous les ans plus de 10 000 tonnes de pâte d'amandes, pâte de noyaux, de nougats et de préparations à base de noisettes et d'amandes. Ses clients sont des sociétés spécialisées dans la confiserie, qui transforment à leur tour ces produits. La part des exportations est de 30 %, la majorité étant exportée vers la Scandinavie, la Pologne et l'Ukraine.

Les amandes étaient autrefois transportées jusqu'aux machines de traitement individuelles par un système pneumatique de convoyeurs à courroie sous pression. Le service Recherche & Développement de la société a développé en continu et mis en œuvre plusieurs systèmes de production, pour finir par adopter la technologie à becs Mink pour la génération du vide. Le premier système de transport pneumatique a été planifié et mis en service en 2006.                  

Le transport sous pression présentait l'inconvénient que des roues d'alimentation devaient être fixées aux silos pour empêcher les tuyaux et/ou les silos de bloquer. Cependant, ces roues d'alimentation provoquaient un important taux de bris des amandes. De plus, la vitesse de transport sous pression était si élevée que beaucoup plus d'amandes étaient brisées dans les coudes des tuyaux. Du point de vue économique, les exigences énergétiques pour générer l'air comprimé nécessaire étaient excessives. 

La maintenance des courroies de transport mécaniques était compliquée et elles ne constituaient pas un circuit fermé. Par conséquent, les produits étaient en contact avec l'air ambiant, ce qui n'était pas l'idéal en termes d'hygiène. Les ingénieurs du département planification de Lemke ont alors réfléchi à la manière dont il serait possible de transporter les produits plus efficacement et dans un système fermé.
 

La pompe à becs Mink installée pour générer le vide nécessaire avait déjà créé une première impression particulièrement positive. Avec l'acheminement des amandes sous vide, le transport engendre beaucoup moins d'usure sur les matériaux. De plus, il est possible de transporter deux fois plus de matières avec une pompe à vide qu'avec le transport sous pression utilisé jusque-là. Plus besoin des roues d'alimentation sur les silos ni des autres conteneurs.

La société a donc installé un système de transport qui achemine les amandes hygiéniquement dans un système fermé et réduit le bris des amandes. Par conséquent, les coûts d'exploitation ont été considérablement réduits, dans la mesure où il n'est plus nécessaire de générer de l'air comprimé pour le transport sous pression et que l'énergie pour les roues d'alimentation est désormais superflue. De plus, les pompes Mink assurent un niveau particulièrement élevé de rentabilité du fait de leur compression sans contact, ce qui se reflète dans la faible consommation d'énergie par rapport aux autres pompes à vide.

Suite à ces premières expériences, pratiquement tous les systèmes de transport de Lemke ont été convertis en systèmes de transport sous vide. On utilise désormais douze pompes Mink sur différents systèmes de transport. Étant donné que l'installation fonctionne 24 heures sur 24  en période 3/8, chaque système de transport est utilisé en moyenne 80 % du temps. Ainsi, quand un système de transport est mis hors tension, les matières restent dans les tuyaux grâce au transfert par bouchons. Ce système présente l'avantage de fournir des matières immédiatement lors du redémarrage du système.

Pour Sven Hell, Directeur général de Lemke, il est important de n'utiliser que des pompes à vide identiques dans cette installation afin de pouvoir les remplacer rapidement en cas de panne. Il cite l'intervention rapide de Busch, qui a son propre atelier d'entretien à Berlin, comme un autre avantage du recours à la technologie Busch.

L'aspect le plus important pour Marco Feuer, responsable de projet chez Lemke et responsable des systèmes de transport, est la fiabilité des pompes Mink. Depuis la mise en service des premières pompes en 2006, il n'y a eu aucun problème, pas même une panne, sur aucune des pompes Mink. De plus, ces pompes à vide ne requièrent pratiquement aucune maintenance.

La première opération de maintenance sur les pompes à vide n'a eu lieu qu'en 2010 seulement, soit quatre années d'exploitation répartie sur un fonctionnement en 3/8. Cette opération de maintenance consistait à remplacer une fois par an un filtre installé en amont de chaque pompe Mink pour les protéger contre l'intrusion de solides.

Le faible besoin de maintenance et le fonctionnement économique d'une pompe Mink sont liés à son principe de conception. Les pompes à becs Mink compriment l'air d'admission au moyen de deux rotors avec un profilé de griffes qui pivotent en sens opposé. Ces profilés de griffes sont conçus de telle manière que l'admission, la compression et l'expulsion de l'air sont assurées en un seul tour. Pendant le procédé, les griffes ne se touchent pas entre elles et ne touchent pas non plus le cylindre dans lequel elles pivotent. Il n'y a ainsi aucun frottement et aucune usure à l'intérieur de la pompe.

De plus, les utilisateurs peuvent se passer de fluides de fonctionnement tels que l'huile pour la lubrification et le refroidissement. La paire de griffes est synchronisée par un engrenage lubrifié à l'huile séparé de la chambre de compression. Cette huile d'engrenage doit être remplacée toutes les 20 000 heures de fonctionnement, ce qui représente un intervalle de changement d'huile de quatre à cinq ans, dans les conditions d'exploitation de Lemke.
 


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