Captador eólico feito de tecido de alta tecnologia - As velas de membrana modernas são laminadas sob vácuo

Captador eólico feito de tecido de alta tecnologia - As velas de membrana modernas são laminadas sob vácuo

Os iates modernos velejam com velas de alto desempenho, para as quais a geometria, o material e o sentido da fibra são calculados nos mínimos detalhes. O vácuo é indispensável para ligar as diferentes camadas dos panos de alta tecnologia.
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Os primeiros polinésios conquistaram o Pacífico com canoas simples. Suas velas eram feitas de folhas tecidas da árvore pandanus. Em outras partes do mundo, os marinheiros usavam tecidos feitos de todas as fibras disponíveis, como linho, urtiga, lã, algodão ou seda. Às vezes, o aproveitamento da força do ar em movimento era pouco eficiente - afinal, os tecidos destas velas tradicionais eram tudo menos à prova de vento. Elas também ficavam completamente encharcadas com a água e não eram imunes ao bolor e aos parasitas.

Fibras sintéticas fazem as coisas acontecer

Portanto, não é de surpreender que fibras sintéticas e películas tenham se estabelecido rapidamente na produção de velas. Além de uma aparência nostálgica, os tecidos de vela modernos são superiores aos tecidos tradicionais em todos os aspectos. Elas são praticamente imunes ao apodrecimento anteriormente inevitável; elas são muito mais leves, mais estáveis e, como não têm poros, são impermeáveis e conseguem capturar perfeitamente o vento. 

Esta é outra razão por que os iates de hoje são muito mais rápidos do que os veleiros antigos. Enquanto costumavam subir e descer os oceanos a menos de dez nós, os barcos na "America's Cup" já atingiram mais de 50 nós (quase 100 quilômetros por hora!). A superfície das velas, que podem cobrir várias centenas de metros quadrados, é submetida a forças correspondentemente altas em caso de ventos fortes. Estas forças seriam muito fortes para os tecidos trançados tradicionalmente - até mesmo para os feitos com fibras sintéticas modernas. 

Com várias camadas e em três dimensões

A resposta dos fabricantes de velas aos requisitos da navegação moderna é a vela de membrana, também chamada vela laminada ou de filme. As suas fibras altamente estáveis são feitas de materiais de alta tecnologia, como poliéster modificado, aramida, carbono ou polietileno. Estas fibras são coladas a uma fina membrana transportadora ou trabalhadas diretamente nela. Elas são alinhadas para que fiquem primeiramente na direção das cargas mais elevadas. As camadas adicionais podem correr em outras direções de arrastamento. Até 400 camadas se juntam para grandes velas de maxi-iate. 

As diferentes camadas são dispostas na forma pretendida, exigindo, muitas vezes, um elaborado trabalho manual. Neste processo, as velas também recebem o perfil tridimensional desejado. A união entre as camadas é criada pela laminação. Nesta etapa decisiva da produção, o tecido praticamente pronto é envolvido num filme de vácuo e impregnado com resina sintética. O filme é evacuado com uma bomba de vácuo para que a resina possa penetrar em todos os poros e espalhar-se da melhor forma. A pressão natural do ar assegura uma pressão de contato uniforme e uma distribuição perfeita do material de ligação. 


A questão pode ser respondida com um número: 2602 metros quadrados (ou 28010 pés quadrados). Este é o tamanho da maior vela individual nos sete mares. É a vela grande do iate de um mastro Perseus^3, que foi construído no estaleiro italiano Perini Navi em 2015. O tecido foi desenvolvido especialmente para este barco, pois até então não havia um tecido que fosse suficientemente estável para tais dimensões. A sua área excede a área total da vela de muitos dos majestosos barcos de três mastros. O Perseus^3 também tem muito a oferecer neste aspecto com sua marca recorde de 10 mil metros quadrados. Com 75,8 metros, o mastro no qual o tecido gigante está pendurado é considerado o terceiro maior no mundo. Isto significa que o iate não pode passar pelo Canal do Panamá e é muito alto para passar sob a Ponte das Américas.
 


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