Sem resíduos - Os processos a vácuo permitem criar cidades limpas

Sem resíduos - Os processos a vácuo permitem criar cidades limpas

Não são necessários liceiras, caminhões de coleta, não há ruído e as emissões são mais baixas – os sistemas de vácuo centralizados oferecem abordagens inteiramente novas à eliminação de resíduos.
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Com mais de cinco milhões e meio de habitantes, a cidade de Nova Iorque preparou-se para ultrapassar Londres na posição da maior cidade do mundo depois da Primeira Guerra Mundial. Mesmo sendo a cidade mais moderna, ela ainda tinha de eliminar mais de 1.000 toneladas de estrume de cavalo todos os dias, sem contar os resíduos humanos. Foi depois, em 1922, que a revista Science and Invention desenvolveu ideias que incluíam um sistema de vácuo centralizado em toda a cidade que permitiria eliminar grandes quantidades de resíduos.

Comprovada desde 1961

Esta grande ideia chegou um pouco cedo demais, mas não era totalmente irrealista, como ficou demonstrado pouco tempo depois, em 1961. Neste ano, o hospital de Sollefteå, na Suécia, instalou o primeiro sistema centralizado de eliminação de resíduos acionado por vácuo. Quatro anos mais tarde, surgiu Ör-Hallonbergen, também na Suécia, o primeiro sistema responsável pela coleta de resíduos numa área residencial. Estima-se que atualmente sejam utilizados mais de 1.000 sistemas deste tipo em todo o mundo, e a tendência de crescimento não demonstra sinais de diminuição.

É claro que o funcionamento de um sistema de eliminação de resíduos exige uma infraestrutura distinta. O vácuo é gerado numa estação central, onde os resíduos sugados também são recolhidos para tratamento posterior. Eles percorrem um sistema de tubagem subterrâneo a velocidades que vão a até 70 quilómetros por hora. As unidades de recepção ficam situadas na outra extremidade dos tubos. Os resíduos são depositados nestas unidades, tal como acontece com as lixeiras.

Vantagens de eliminação centralizada de resíduos

A tecnologia de vácuo oferece diversas vantagens quando comparada com a eliminação de resíduos convencional através de lixeiras de plástico e caminhões de coleta. Por exemplo, não são necessários caminhões para recolher os resíduos. Por consequência, o ruído e as emissões de CO2 associados a este processo são eliminados, e o tráfego é também reduzido. Os sistemas centralizados também melhoram significativamente o consumo de energia e a pegada ecológica.

Além disso, acaba o excesso de enchimento nas estações de eliminação de resíduos, uma vez que é instalado um sensor que reconhece quando é alcançado um determinado nível de enchimento. Uma válvula abre, e os conteúdos são sugados para fora. Todo o sistema também é hermeticamente fechado, prevenindo o aparecimento de problemas de higiene.

Este aspecto é particularmente importante no caso das cozinhas comerciais e na indústria de produtos alimentares, pois são acumuladas diariamente grandes quantidades de resíduos orgânicos, como resíduos vegetais, cascas de frutas e sementes ou sangue e partes de animais inutilizáveis no processamento da carne; por isso, a utilização de um vácuo permite transportar estes resíduos de forma higiênica e rápida para um ponto de coleta através de um sistema de tubagem.


Menos água residual e melhor reciclagem

A água é normalmente utilizada na eliminação convencional para remover este tipo de resíduos. A enorme quantidade de água residual gerada neste processo pode ser reduzida em grande parte graças à tecnologia de vácuo, que também reduz significativamente os custos de eliminação. Os resíduos orgânicos concentrados podem depois ser mais bem utilizados – através de incineração, conversão para biogás ou como matéria-prima para fertilizantes ricos em nutrientes.

Além da indústria, os benefícios dos sistemas centralizados de vácuo que já existem podem ser observados sobretudo nas áreas residenciais densamente povoadas e nas instalações de grande dimensão, como hospitais, aeroportos ou centros comerciais. Os sistemas também são um dos principais componentes de muitos dos mais ambiciosos projetos de planejamento urbano, por exemplo na China e nos Emirados Árabes Unidos, mas também em muitas cidades da Europa. Os especialistas desta área concordam que os sistemas centralizados de vácuo irão desempenhar um papel decisivo para o futuro da tecnologia de eliminação de resíduos.

A Busch fornece tecnologia de vácuo para sistemas de eliminação de resíduos em muitos países desde a década de 1980.


Vantagens de eliminação centralizada de resíduos

Por que investir num sistema de vácuo para a eliminação de resíduos quando os atuais sistemas de eliminação convencionais com lixeiras de plástico e caminhões de coleta funcionam perfeitamente? Existem muitas vantagens, de acordo com os fabricantes deste tipo de sistemas, e qualquer investimento feito em sistemas de vácuo trará benefícios nas economias realizadas.

Atualmente, lixeiras e os cestos de lixo excessivamente cheios situados em áreas públicas são mais a regra do que a exceção; o esvaziamento controlado por sensores nas estações de eliminação de resíduos irá permitir acabar com esses sistemas. Os caminhões para coleta de resíduos se tornarão desnecessários; o ruído e a poluição serão reduzidos; e os centros das cidades e os bairros históricos se beneficiarão especialmente com a melhor situação ao nível do tráfego de automóveis. Os sistemas centralizados também melhoram significativamente o consumo de energia e a pegada ecológica. Torna-se também possível filtrar os resíduos, por exemplo com recurso a de sacos de lixo com cores diferentes para que sejam detectados e organizados automaticamente.

Reciclagem orgânica

A utilização de processos de vácuo para remoção de resíduos orgânicos é particularmente benéfica no processamento de alimentos. Para esta aplicação, apenas são necessários pequenos tubos, que também podem ser instalados nos sistemas já existentes. O vácuo assegura o transporte rápido e higiênico dos resíduos para um ponto de coleta. Este processo não requer água adicional para lavagem e também impede que os resíduos sejam consumos por parasitas enquanto aguardam coleta.

Os resíduos alimentares recolhidos podem ser utilizados para combustão, convertidos em biogás ou bioetanol em sistemas de fermentação, ou podem ser sujeitos a um processo de carbonização hidrotérmica (HTC) e transformados em carvão. Além disso, os nutrientes dos resíduos orgânicos concentrados também podem ser utilizados para produzir alimentos para animais, ou como matéria-prima para fertilizante rico em nutrientes.


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