Um mundo conectado - O vácuo confere estabilidade e durabilidade aos cabos submarinos

Um mundo conectado - O vácuo confere estabilidade e durabilidade aos cabos submarinos

Os cabos submarinos transportam fluxos de dados e eletricidade por longas distâncias. Eles são revestidos com plástico pelas extrusoras sob vácuo para garantir que permaneçam estáveis e que o respectivo isolamento continue intacto.
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É um milagre, no entanto, que eles existam. Nas décadas de 1850 e 1860, uma série de tentativas para instalar cabos submarinos fracassou completamente. Eles se partiram, foram rapidamente corroídos, ficaram presos em redes de pesca ou não foi possível pará-los quando começaram a desenrolar em grandes profundidades. Além disso, o desempenho dos primeiros cabos funcionais era extremamente modesto e se adequavam apenas à telegrafia. Mas o mundo insistiu em manter-se conectado e assim todas as dificuldades foram por fim superadas.

Hoje em dia, os cabos submarinos transmitem enormes fluxos de dados entre todos os continentes. Eles também são necessários para o fornecimento de energia, por exemplo, em ilhas e instalações ao longo da costa. Em contrapartida, eles fornecem eletricidade verde dos parques eólicos localizados no mar para o continente.

Exigências rigorosas

Os cabos submarinos têm de cumprir exigências muito rigorosas para fornecer de forma confiável este serviço de infraestrutura. Além da elevada força mecânica, eles também precisam de grande estabilidade química. O isolamento e o material condutor devem suportar a tensão durante a instalação e a influência permanente da água salgada agressiva durante o maior número de décadas possível.

Entre outras coisas, os núcleos dos cabos para conduzir corrente e dados - tais como fios de cobre ou fios de fibra de vidro - devem ser protegidos por camadas isolantes. Eles recebem um revestimento que consiste em várias camadas de plásticos altamente estáveis. Por exemplo, os fios condutores de corrente têm tipicamente três camadas diferentes: uma fina camada de polietileno fundido (PE) é aplicada diretamente no metal e serve para suavizar sua superfície. Isto é seguido pela segunda camada de isolamento real feita de um plástico PE diferente. O terceiro revestimento, composto por uma camada de PE adicional, oferece proteção mecânica.

Produção de várias camadas

O plástico é derretido em uma extrusora e depois introduzido em um molde. O fio de cobre é introduzido no molde e o plástico é disposto em torno dele. O vácuo é permanentemente mantido no molde entre o fio e o revestimento. Isso garante que as três camadas façam a aderência diretamente ao metal ou umas às outras sem a inclusão de ar. Dos cabos individuais produzidos, medidas adicionais são tomadas para criar cabos submarinos de múltiplos núcleos, que, por exemplo, conectam as redes elétricas em ambos os lados de uma hidrovia. Devido ao comprimento muitas vezes extenso de tais cabos, um processo de extrusão pode levar uma semana inteira, durante o qual o processo deve ser ininterrupto. As bombas de vácuo de garras Mink provaram ser particularmente eficientes e confiáveis neste contexto.

Esta não é uma pergunta fácil de responder. Por um lado, novos cabos são instalados a todo momento e qualquer recorde poderá ser quebrado num futuro próximo. Por outro lado, seria justo dividir esta "competição" em duas categorias:

Cabos elétricos

Atualmente, o cabo NorNed, com 580 quilômetros, é provavelmente o maior cabo submarino de eletricidade. Ele liga as redes da Noruega e da Holanda. Vários cabos significativamente mais longos estão sendo planejados ou estão já em construção.

Cabos de dados

O maior cabo de rede submarino para transmissão de dados liga a Europa, a África, a Ásia e a Austrália. Ele atravessa os três oceanos, o Mar Mediterrâneo e o Mar Vermelho. Os seus 39 pontos de aterragem incluem a costa alemã do Mar do Norte , o Djibouti, Perth, na Austrália, e Okinawa, no Japão. Incluindo todas as suas ramificações, ele tem um comprimento total de 39.000 quilômetros.

Você pode encontrar aqui uma visão geral interativa de todos os cabos submarinos: www.submarinecablemap.com


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