Visão Clara do Sol - O vácuo permite uma observação precisa

Visão Clara do Sol - O vácuo permite uma observação precisa

Para estudar a atividade do sol, são necessários telescópios diferentes daqueles utilizados para observar o céu noturno. Um desses telescópios é o telescópio a vácuo. O caminho da luz solar capturada permanece inalterado em sua câmara de vácuo.
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Quando os astrônomos observam as estrelas usando dispositivos ópticos, eles são gratos por cada fóton incidental. Os espelhos cada vez maiores dos telescópios têm o objetivo principal de capturar a maior quantidade possível da pouca luz existente, que viajou por galáxias distantes até nós. Não é preciso se preocupar com quaisquer efeitos secundários destes raios fracos.

Mas há uma estrela em particular à qual se aplicam regras diferentes: o sol, que inunda o nosso planeta com radiação de alta energia e torna possível a vida neste planeta. Por isso, os astrônomos solares têm de lidar com a superabundância de raios de luz, a partir dos quais é preciso filtrar as imagens desejadas por meio de truques técnicos

Aqui, um dos grandes problemas é o calor. Os raios de luz capturados, focados pelas lentes, trazem consideráveis quantidades de energia consigo. Isto aqueceria o ar em um telescópio convencional, o que o faria subir. Uma vez que o índice de refração do ar muda conforme sua temperatura, o feixe de luz, ao passar, seria desviado pela turbulência dentro do dispositivo. A imagem capturada ficaria desfocada e deixaria de ser informativa.

Para impedir este efeito, o telescópio torre de vácuo (VTT) foi desenvolvido para a observação solar. Um destes telescópios é o VTT do Instituto de Física Solar de Kiepenheuer (com sede em Friburgo) em Tenerife. Uma vez que ele precisa estar localizado o mais longe possível das camadas turbulentas de ar acima do solo aquecidas pelo sol, ele fica alojado em uma torre com 38 metros de altura. De forma a minimizar o movimento no ar ambiente, a torre é pintada de branco brilhante. Isto significa que absorve a menor quantidade possível de radiação térmica.

Dois espelhos giratórios no telhado da torre capturam a luz solar. Eles direcionam a luz para um tubo posicionado na vertical onde o telescópio está localizado. Esta câmara mede 21 metros de comprimento e tem 1,80 metro de diâmetro. Após o trabalho de manutenção anual, a câmara é evacuada a um nível de vácuo inferior a 0,5 milibar de cada vez, utilizando duas bombas de vácuo ligadas em série.

Graças ao comprimento da câmara, o ponto focal do telescópio fica em vácuo. A radiação térmica penetrante não pode gerar qualquer turbulência de ar ali, o que impede faixas óticas devido ao calor. Os astrônomos utilizam o VTT, entre outras coisas, para obter imagens detalhadas de manchas solares. A sua atividade tem um efeito direto no campo magnético terrestre. Entre outras coisas, também podem influenciar o funcionamento de dispositivos e equipamentos elétricos.

Além de sua luz, o sol também envia um fluxo constante de partículas carregadas para o espaço. Este "vento solar" confronta incessantemente o campo magnético terrestre e, felizmente, é desviado por ele. Se isso não acontecesse, a tempestade de partículas atingiria a superfície da terra e extinguiria toda a vida existente. No entanto, o vento solar nem sempre é igualmente forte. A sua formação é influenciada pelo campo magnético do sol. As suas oscilações resultam em um número particularmente grande de manchas solares que se formam na superfície do sol a cada onze anos. Elas ampliam o vento solar através da emissão de partículas adicionais, que podem virar "tempestades solares". No dia 13 de março de 1989, uma dessas tempestades paralisou a rede de eletricidade da província de Quebec, no Canadá, durante 90 segundos e causou danos avaliados em mais de um bilhão de dólares.


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