A doce seiva das árvores – Mais xarope de ácer graças ao vácuo

A doce seiva das árvores – Mais xarope de ácer graças ao vácuo

O xarope de bordo canadense está se tornando extremamente popular em todo o mundo. As bombas de vácuo são utilizadas para extrair a seiva diretamente da árvore.
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Segundo a lenda, foi uma nativa americana da tribo Iroquois que descobriu a incrível doçura da seiva proveniente do açúcar de bordo. Ela extraiu água de um tronco de árvore oco e notou o precioso sabor. O certo é que os habitantes da América do Norte já exploravam as árvores muito antes de Cristóvão Colombo, coletavam a seiva em pequenos recipientes e ferviam até formar o xarope.

Os colonizadores europeus adotaram a preferência pelo saboroso produto e os respectivos meios de extração. Em princípio, ele permaneceu sem alterações durante muito tempo. Foi só no final do século passado que o processo começou a ficar mais eficiente, utilizando novas tecnologias. Naquela época, eram ligadas mangueiras às torneiras introduzidas nas árvores. Em vez de pingar em baldes individuais, a seiva fluía para os recipientes de coleta maiores. As bombas de vácuo também foram utilizadas pela primeira vez para transportar o fluxo.

No entanto, os novos métodos tinham suas desvantagens. A seiva de bordo só pode ser colhida na primavera, quando as árvores terminam a sua hibernação e se preparam para florescer. As noites ainda são frias nessa época do ano – o que significa que as torneiras de metal e conexões tendem a congelar e a bloquear o fluxo da seiva. Da mesma forma, elas não estavam bem apertadas e não era possível manter um nível de vácuo elevado. Esta situação levou o canadense Donald Lapierre a desenvolver, nos anos 70, um sistema de extração que utilizava componentes de plástico. Ele também fundou a empresa Les Équipements Lapierre para produção e marketing.

Com este método, era possível colher a seiva de bordo com muito mais eficiência. As torneiras de plástico eram também muito menores do que os dispositivos convencionais, o que era bom para as árvores. O Maple Research Center (Centro de Investigação do Bordo) na Universidade de Vermont investigou os efeitos da utilização da tecnologia de vácuo em árvores e estudou a qualidade do xarope, revelando que nem a saúde das árvores nem a qualidade do xarope são afetadas.

Atualmente, a produção em massa baseia-se nesses sistemas, aos quais milhares de árvores estão ligadas. No entanto, até pouco tempo a maioria das explorações de bordo utilizava bombas de vácuo de palhetas rotativas lubrificadas a óleo e de anel líquido. Estes tipos de bomba de vácuo exigem manutenção regular, o que envolve um esforço considerável quando são utilizadas de forma dispersa pelas florestas entre o Missouri e Quebec.

Mais uma vez, a Lapierre Equipment encontrou a solução ideal. A empresa, que até hoje é gerida por seu fundador, oferece sistemas de extração com bombas de vácuo de garras Mink da Busch. As bombas de vácuo a seco não exigem qualquer fluido de operação e praticamente não precisam de manutenção. Elas produzem um vácuo totalmente limpo, não precisam de fluidos de operação e, por isso, são ideais para manusear alimentos. Por ter desenvolvido esta solução, a Les Équipements Lapierre foi anunciada em novembro de 2018 como a vencedora do Prêmio de Inovação de Vácuo anual da Busch.

O xarope de bordo é constituído principalmente por sacarose e frutose. Por isso, é basicamente um adoçante e, assim como em todos os doces, é preciso desfrutar com moderação! Contudo, o seu teor de açúcar é de apenas 66 a 68%. Por este motivo, afeta o índice glicêmico de forma menos significativa do que o açúcar ou o mel, ao mesmo tempo que oferece um sabor doce deliciosamente único.

Além disso, com exceção do espessamento, o xarope de bordo é uma matéria-prima natural que contém um número de ingredientes altamente desejáveis, além dos carboidratos e água. Isto inclui várias vitaminas e minerais, bem como fenóis, que podem ter um efeito antibiótico. Até os nativos americanos utilizavam este doce como medicamento contra inflamações e infeções. Em um teste de laboratório foi comprovado que o extrato de xarope de bordo pode aumentar consideravelmente os efeitos de antibióticos. Para alguns tipos de bactérias, a dose poderia ser reduzida em mais de 90%. As pesquisas estão só começando, mas é esperado que os fenóis do bordo forneçam uma nova forma de reduzir a resistência aos antibióticos.


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