Traje espacial nos testes de resistência ao vácuo - O traje espacial precisa demonstrar que é adequado enquanto ainda está na Terra

Traje espacial nos testes de resistência ao vácuo - O traje espacial precisa demonstrar que é adequado enquanto ainda está na Terra

O traje espacial funciona como um seguro de vida para os astronautas durante atividades fora do veículo (EVA). Estes trajes de alta tecnologia são submetidos a testes na Terra. Um vácuo artificial simula as condições extremas do espaço durante estes testes.
06.4_Raumanzug.jpg

Em 1961, Yuri Gagarin foi a primeira pessoa no espaço. Atualmente, voos para dentro e fora da órbita terrestre são praticamente rotineiros, existe um tráfego constante para a Estação Espacial Internacional (ISS). Antes da decolagem, os astronautas são treinados em câmaras de vácuo com os seus trajes especiais para a "travessia" e para o EVA. 

Uma mini nave espacial utilizável

Os astronautas só podem sair da nave com um traje espacial. Uma vez que as condições no espaço são fatais, dependendo da quantidade de radiação solar, as temperaturas oscilam entre menos 200 até mais de 100 graus e as pessoas e objetos estão sujeitos a serem bombardeados por radiações infravermelha, UV, raio-x e gama. Pequenos micrometeoritos se deslocam pela galáxia em grandes velocidades e tornam-se projéteis explosivos com o impacto. O sangue iria ferver e os pulmões explodir na atmosfera inexistente, que é muito próxima ao vácuo absoluto. 

O traje espacial impede que isso aconteça e suporta uma enorme pressão graças ao seu design sofisticado em camadas. Um tecido especial, também utilizado em coletes à prova de bala, protege os astronautas de micrometeroritos. Uma camada de alumínio ou outro material refletor protege-os de aquecerem excessivamente com a luz solar. Várias camadas de fibras de alta tecnologia servem de camadas de isolamento térmico, vedadas hermeticamente e de alta resistência que mantêm a pressão interna e impedem que o traje inche no vácuo. Um sistema de arrefecimento e aquecimento integrado garante temperaturas suportáveis.

Testes em condições espaciais simuladas

Algumas partes dos trajes espaciais são fabricadas individualmente para cada astronauta que vai para uma missão. Outros são montados a partir dos módulos já terminados e, depois, adaptados. Cada astronauta precisa aprender depois a como trabalhar com o uniforme especial e concluir um treino intenso e completo em condições semelhantes àquelas do espaço. 

Os níveis de pressão no espaço são recriados em câmaras de vácuo. Junto à terra existe um vácuo ultraelevado de 10-7 a 10-12 millibares. A pressão na câmara, que tem de ser elaborada minuciosamente com tecnologias de vácuo extremamente modernas em vários passos, correspondendo aproximadamente à pressão a uma altitude de 40 quilômetros acima da Terra. Passar tempo nesta atmosfera a vácuo dá aos futuros astronautas uma ideia de como os seus trajes salva-vidas vão se comportar em condições de pressão mínima. Mas, em primeiro lugar, isto é uma forma de verificar se o traje cumpre a sua principal função.


Os trajes espaciais geralmente funcionam com confiabilidade. Mas também já existiram problemas. O cosmonauta soviético Alexey Leonov foi a primeira pessoa a realizar atividades espaciais fora do veículo utilizando um traje espacial em 1965. Quando ele quis voltar para a sua nave após alguns minutos no espaço, escapou de catástrofe por pouco. O seu traje espacial endureceu devido à pressão interna e tornou-se rígido. Tornou-se impossível voltar a entrar pela passagem estreita. Leonov teve de expelir primeiro o oxigênio do seu traje, utilizando a válvula redutora de pressão instalada para casos de emergência. Ao fazer isto, ele arriscou ficar com a doença de descompressão, um problema temido por mergulhadores, caso não fosse possível aumentar a pressão dentro do fato suficientemente rápido novamente. Mas resultou e Leonov regressou à Terra sem problemas. O astronauta Luca Parmitano, da ESA, também teve muita sorte em 2013. Devido a uma válvula obstruída no sistema de arrefecimento do seu traje espacial, começou a acumular água no capacete. O italiano quase morreu sufocado no espaço! No entanto ele conseguiu voltar da EVA para a ISS no último minuto.


Inscreva-se e receba a newsletter "World of Vacuum!"
Inscreva-se já para se manter atualizado com as mais recentes e fascinantes notícias do mundo do vácuo.

INSCREVER-SE