Livre de patógenos sem calor - O vácuo permite que a esterilização por plasma ocorra sem expô-la a altas temperaturas

Livre de patógenos sem calor - O vácuo permite que a esterilização por plasma ocorra sem expô-la a altas temperaturas

Com um plasma de baixa pressão, os micro-organismos podem ser efetivamente eliminados mesmo a baixas temperaturas. A esterilização por plasma no vácuo proporciona, portanto, uma alternativa rápida e favorável aos materiais em comparação com os métodos tradicionais como, por exemplo, a esterilização com vapor de água quente.
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Os instrumentos médicos precisam ser desinfetados antes de serem usados. Nos hospitais, este procedimento é amplamente realizado usando esterilização a vapor sob pressão aumentada em autoclaves. As alternativas são o tratamento com calor seco, produtos químicos tóxicos, como peróxido de hidrogênio, ou radiação ionizante.

Vácuo para plasma frio

A esterilização por plasma está disponível há alguns anos e é um método adicional que pode ser usado para neutralizar eficazmente os agentes patogênicos. Se o processo for realizado no vácuo, não requer altas temperaturas - uma temperatura de 60 °C é suficiente para matar os micro-organismos. Assim sendo, muitos materiais sensíveis ao calor como, por exemplo, os plásticos ou os componentes elétricos, podem ser esterilizados usando este método. Isto é particularmente útil para dispositivos médicos sensíveis como, por exemplo, endoscópios. A esterilização por plasma também proporciona vantagens adicionais em relação aos métodos tradicionais: demora apenas alguns minutos, sendo um procedimento significativamente mais rápido do que os métodos térmicos. Em oposição ao tratamento químico, a esterilização por plasma não cria quaisquer vapores ou resíduos tóxicos ou cancerígenos. 

Íons lentos

O estado do plasma - que é muitas vezes referido como o quarto estado da matéria - pode ser criado a partir de um gás ou de uma mistura de ar e gás, fornecendo energia à mesma. Dependendo da temperatura do processo, é feita uma distinção entre plasma frio e quente.

Quando o plasma é inflamado, as moléculas de gás degradam-se, dando origem a íons e elétrons. Se todos os parâmetros de reação oscilarem nesse processo, forma-se um plasma quente, altamente energético. Por outro lado, o plasma frio é criado usando precisamente a quantidade de energia necessária para que apenas os pequenos elétrons se movam e aqueçam a temperaturas de alguns milhares de graus. No entanto, os íons pesados não são estimulados, permanecendo frios. Como estes dominam a temperatura devido à sua massa, o plasma global permanece à temperatura ambiente. Um plasma frio pode ser criado com mais facilidade no vácuo, pois as partículas colidem menos frequentemente devido à densidade reduzida.

Eficaz contra patógenos 

O plasma a frio com uma temperatura de aproximadamente 60 °C é utilizado na esterilização plasmática. Este é criado no vácuo, a partir de misturas de gases contendo argônio combinado com hidrogênio, oxigênio ou nitrogênio. O objeto é colocado numa câmara do processo, que é então evacuada. A uma baixa pressão, o gás do processo é deixado entrar e convertido em plasma usando microondas de alta frequência. Partículas carregadas, radicais livres e fótons emissores de UV são formados durante o processo.

O plasma cumpre a sua função de esterilização através de vários mecanismos: A radiação UV intensa quebra a substância genética dos microrganismos, os radicais livres oxidam os seus componentes celulares e o bombardeamento de íons assegura a sua destruição mecânica. O material amortecido é simultaneamente removido da superfície através do efeito corrosivo do plasma. A complexidade da esterilização por plasma torna o procedimento muito eficaz e significa que as estirpes bacterianas resistentes aos métodos tradicionais também podem ser eliminadas. Além disso, os príons termoestáveis - dos quais os mais conhecidos causaram a epidemia de BSE bovina - podem ser desativados e removidos usando esta abordagem.

A Busch fornece tecnologia de vácuo para várias aplicações de esterilização de plasma nas indústrias médica, farmacêutica e alimentícia.


Estamos sempre acompanhados por micro-organismos em todos os lugares onde vamos. Uma pessoa saudável tem mais de 100 bilhões no seu corpo. A maioria dos organismos é uma parte importante de nós, por exemplo, porque ajuda na digestão de alimentos ou treina o sistema imunológico.

O risco de infeção nos hospitais

No entanto, também existem micróbios que causam doenças e estes podem causar infeções graves. Por isso, é importante evitar que entrem no corpo. É necessário um cuidado especial nos hospitais, uma vez que portais adicionais de entrada no corpo ficam disponíveis para bactérias patogénicas durante o tratamento. Por este motivo, os instrumentos e dispositivos médicos como, por exemplo, os endoscópios ou os kits cirúrgicos são esterilizados antes da utilização. Idealmente, este processo não torna apenas todas as bactérias, vírus e fungos inofensivos, mas faz também o mesmo aos seus esporos, bem como a proteínas infeciosas, ao DNA e a pirógenos.


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