Uma corrida interminável de painéis leves - O vácuo suporta processos de produção contínuos

Uma corrida interminável de painéis leves - O vácuo suporta processos de produção contínuos

Um processo contínuo para a produção de painéis leves está abrindo novas oportunidades, e não apenas para remar nas cidades. O vácuo desempenha um papel importante na modelagem dos elementos.
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As ruas estão cheias de gente, o metrô e os trens suburbanos estão explodindo. Na hora do rush, em cidades como Amsterdã, Austin e Macau, as pessoas olham para as vias fluviais raramente usadas e pensam: quem me dera ter agora um barco! E, há pouco tempo, essas pessoas conseguiram alcançar este sonho de uma forma relativamente fácil e a um preço acessível. A empresa belga Onak desenvolveu uma canoa feita principalmente de um único painel de plástico. Ela pode ser toda dobrada e fica do tamanho de uma mala média, que pode ser transportada. Ao desdobrar, ela se transforma em um verdadeiro barco em poucos minutos.

A estrutura em colmeia proporciona um suporte maior

O segredo deste barco inovador é o seu material, um painel em sanduíche com um núcleo em colmeia de polipropileno (PP). Como o nome sugere, o seu interior faz lembrar uma colmeia. As paredes dos hexágonos fornecem estrutura, enquanto o grande número de cavidades entre as células e as camadas externas tornam o painel excepcionalmente leve.

E são exatamente essas propriedades que fizeram com que fossem usados painéis idênticos nas indústrias de corridas e aeroespacial durante anos. Contudo, o processo de produção convencional é um tanto complicado, já que as camadas externas e o interior são fabricados separadamente e depois unidos painel a painel.

Há pouco tempo, o Dr. Jochen Pflug, da Universidade de Leuven, desenvolveu uma técnica para produzir estes painéis em colmeia em uma única etapa em processo contínuo. Depois, fundou as empresas EconCore e ThermHex para licenciar a tecnologia e usá-la para produzir painéis contínuos.

Formas e dobras

Durante a produção termoplástica do núcleo alveolar, uma matriz de folha plana direciona o plástico maleável diretamente da extrusora para um tambor rotativo de estampagem a vácuo. O nome reflete o princípio de funcionamento: a superfície do tambor é projetada para criar as paredes para uma metade das células do núcleo alveolar. O vácuo dentro do tambor puxa o material quente através de inúmeros furos na superfície para dentro do molde correspondente. O mecanismo rotativo permite uma saída contínua.

Como parte de um processo sofisticado, as duas metades da colmeia são depois dobradas e unidas para criar um núcleo alveolar completo. Na mesma fase do processo, várias camadas podem agora ser laminadas por cima. Estas camadas podem ser de plástico, chapa metálica ou organochapas reforçadas com fibras. Essas últimas podem ser deformadas numa fase posterior e transformadas em unidades funcionais, como olhais, pegas ou suportes usando a tecnologia de moldagem por injeção. Os painéis de núcleo alveolar são usados para qualquer coisa que exija elementos leves, estáveis e planos. Além das canoas para remar na cidade – o que poderá ser a próxima tendência – os painéis também poderiam ser usados para cascos de iates de grandes dimensões, reboques de caminhões, componentes de carrocerias de veículos, construção civil ou naceles de aerogeradores.

A natureza tem tendência a economizar. É por isso que as superfícies são muitas vezes círculos e corpos são muitas vezes esferas - o máximo de conteúdo possível com um mínimo do lado de fora. Quando muitos círculos são dispostos um ao lado do outro, as inevitáveis fendas são eliminadas: o círculo torna-se um hexágono e a esfera torna-se uma colmeia. Não podemos ter certeza sobre como as abelhas sabem que esta estrutura é a mais econômica em termos matemáticos e como formam de maneira confiável ângulos de exatamente 120 graus ao construírem suas colmeias. Uma coisa é certa: estes insetos criam a estrutura tridimensional mais estável e viável com sua "tecnologia" usando o mínimo de cera possível. Os humanos adotaram este padrão na biônica estrutural e o usam em inúmeros elementos estáticos.


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