Encorpada, sem suavidade - A cerveja sem álcool pode ter muito sabor graças ao vácuo

Encorpada, sem suavidade - A cerveja sem álcool pode ter muito sabor graças ao vácuo

O álcool é um portador de sabor. Se você removê-lo da cerveja, perderá parte do seu sabor. Isto deu às cervejas sem álcool uma má reputação durante muito tempo. Hoje em dia existem métodos, como a destilação a vácuo que pode ser utilizada para preservar o sabor amargo, permitindo que mais pessoas desfrutem de cerveja sem o álcool.
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Os historiadores ainda debatem se foram os chineses ou os sumérios que descobriram o processo de produção de cerveja, embora os apreciadores desta bebida espumosa não achem esta controvérsia importante. Basicamente, o processo utilizado para a produção de cerveja praticamente não mudou desde a sua criação. O desenvolvimento de novos métodos, geralmente com base em vácuo, só foi necessário quando os fabricantes começaram a produzir variedades sem álcool. 

Resultados deliciosos sem álcool

Produzir cerveja é muito simples. Aqueça água e cereais germinados ou malte. O amido dos cereais é convertido em açúcar de malte solúvel. O resultado pode então ser fermentado com lúpulo e levedura. Após um período de tempo relativamente curto, você terá uma cerveja com 3,5 a 5% de álcool. É claro que existem mais processos na hora de produzir uma cerveja verdadeiramente boa, mas não vamos entrar nesses detalhes aqui.

As variedades sem álcool foram produzidas da mesma forma inicialmente. Mas assim que o álcool é removido, o sabor da cerveja é prejudicado. Por esse motivo, a cerveja sem álcool foi considerada obsoleta e sem sabor, e poucas pessoas se interessavam nela. Os produtores criaram então métodos modernos para resolver este problema. Atualmente, um dos processos mais comuns envolve parar o processo de fermentação utilizando um choque frio assim que a cerveja atinge um conteúdo alcoólico de 0,5% no tanque de fermentação. Esta quantidade residual é o suficiente para preservar o sabor típico. Cervejas com até 0,5% de álcool podem ser vendidas como sem álcool na Alemanha, por exemplo.

Outros métodos para reduzir o teor alcoólico preservando o sabor são a osmose inversa e a diálise. Nestes processos, a cerveja passa por membranas finas sob uma pressão elevada. Estas membranas podem ser permeadas por pequenas moléculas de álcool, mas não pelas moléculas maiores responsáveis pelo sabor. O processo pode ser suportado por vácuo do outro lado da membrana.

Remover cuidadosamente o álcool com vácuo

É também possível criar uma cerveja sem álcool deliciosa com a destilação a vácuo. Durante o processo, o produto final fermentado flui através de um sistema fechado e evapora, assim como acontece em qualquer processo de destilação comum. O segredo aqui é o vácuo em que este processo ocorre. Isto altera o ponto de ebulição do etanol contido para que não ferva a 78 graus, como acontece a uma pressão normal. Em vez disso, ferve a uma temperatura de 35 graus. O vapor do álcool, que também contém algum sabor, é em seguida condensado e destilado novamente para separar os sabores. Estes são, em seguida, adicionados novamente à cerveja sem álcool. O resultado é uma bebida com um sabor particularmente puro com um sabor distinto de lúpulo.


Os efeitos que a pequena quantidade de álcool residual na cerveja sem álcool tem no corpo foram examinados em vários estudos. Um estudo concluiu que uma pessoa teria de beber entre 15 a 20 garrafas de cerveja sem álcool numa sucessão relativamente rápida para alcançar o nível de álcool no sangue provocado por uma cerveja normal.

O Instituto de Medicina Forense da Universidade de Freiburg, na Alemanha, chegou à seguinte conclusão: mesmo quando o consumo é rápido, o aumento do nível de álcool no sangue é irrelevante em condições de ingestão realistas. Em um estudo com 78 participantes que beberam 1,5 litros de cerveja sem álcool no espaço de uma hora, a concentração máxima de álcool no sangue foi de 0,0056 partes em mil. De acordo com o resumo dos autores do estudo, não é esperada nenhuma influência nas capacidades de direção.

Por acaso, as polpas de fruta também têm teor alcoólico natural de aproximadamente 0,5%. O kefir tem ainda mais.


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