Aroma fino das cascas de frutas cítricas - Vácuo garante a mais alta qualidade do produto

Aroma fino das cascas de frutas cítricas - Vácuo garante a mais alta qualidade do produto

Os óleos essenciais não são apenas substâncias voláteis, eles também são extremamente sensíveis. Somente processos de destilação cuidadosos podem preservar a sua qualidade especial. O vácuo reduz o ponto de ebulição e produz aromas finos.
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Qualquer pessoa que tenha lido o rótulo do chá Earl Grey notou a palavra 'bergamota', que é a substância que dá ao famoso chá o seu sabor especial. Um fato menos conhecido é que a bergamota é uma fruta cítrica que foi provavelmente cultivada cruzando a laranja amarga com a lima doce ou com o limão. Um óleo essencial com o cheiro característico é produzido a partir da casca. Ele está contido em quase todos os perfumes e em muitos outros produtos da indústria cosmética. As bombas de vácuo da Busch têm um papel essencial nesta produção.

O melhor da Calábria

A bergamota é colhida principalmente na Calábria, uma região do sul da Itália. O óleo de bergamota é produzido quase exclusivamente lá. A nobreza única contida na casca da fruta resulta aparentemente do ambiente desta região – o seu solo e um clima com verões prolongados, muita chuva na primavera e invernos amenos. Além disso, desde 2007, o Consorzio di Tutela del Bergamotto controla a qualidade do óleo de bergamota da Calábria, que é rotulado com o selo Denominazione d'Origine Protetta (DOP), uma denominação de origem protegida. Os óleos aromáticos característicos também são produzidos a partir das cascas de outras frutas cítricas da Calábria.

O óleo de bergamota é uma mistura de várias dezenas de compostos diferentes que consistem principalmente em terpenos e outros hidrocarbonetos. Para extrair o óleo, as cascas das frutas são primeiro reduzidas a pequenos pedaços e prensadas, e os sólidos são separados em centrífugas. O produto em si é posteriormente destilado a partir do 'óleo bruto' residual. Em um evaporador chamado de película fina, o líquido passa pela parede aquecida do evaporador como uma película fina. Isso aumenta muito rapidamente a temperatura até o ponto de ebulição.

Ponto de ebulição à temperatura ambiente

Para preservar o produto sensível, o ponto de ebulição a 159° C à pressão normal é reduzido através da geração de vácuo no interior do evaporador. Os fabricantes recorrem frequentemente às soluções confiáveis de vácuo da Busch para este fim. Graças a estas soluções, a destilação pode até mesmo ser feita à temperatura ambiente. Além disso, elas facilitam a operação de destiladores de trajeto curto – uma variante do evaporador de película fina – que exigem uma pressão extremamente baixa.

A lenda mais popular sobre o chá sugere que a carga em um veleiro se misturou durante uma tempestade. As folhas de chá se misturaram com bergamota. Em vez de jogar fora os bens coloniais possivelmente estragados, mas caros, um soldado chamado Earl Grey teve a ideia de fabricar a mistura e tentar bebê-la. A história parece boa, mas é exagerada. Para ambos os produtos serem transportados no mesmo navio, o chá teria de ser da Calábria, ou a bergamota teria de vir da China...

A história mais provável envolve os detalhes do comércio de chá entre a Ásia e a Europa, que foi um pioneiro da globalização no século XIX. Manter intacto o aroma das folhas finas durante a longa e úmida rota do mar sempre foi um desafio. A aromatização com várias substâncias e materiais aumentou a vida útil do chá ou, pelo menos, encobriu o cheiro da carga envelhecida. A bergamota mostrou ser ideal para isso.

O primeiro-ministro britânico Charles Grey, um conde inglês, quebrou o monopólio da Companhia das Índias Orientais sobre o comércio do chá com a China em 1833. Os preços então caíram, tornando o chá acessível a todas as camadas da população. O nome da variedade popular era provavelmente uma reverência vernácula à ação aclamada do político.


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