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Source : Capua 1880

Huiles essentielles et essences de haute qualité grâce à la distillation sous vide

La compétence de base de Capua 1880, entreprise installée dans le sud de l'Italie, est la production d'huiles essentielles de haute qualité à partir d'agrumes. Ces huiles sont utilisées dans de nombreux domaines, y compris dans les parfums, dans lesquels elles servent de notes de tête ou dans l'alimentation en tant qu'arômes. Une fois l'émulsion huile/eau extraite de la peau des fruits, les huiles brutes séparées sont raffinées par des processus de distillation. Ceci produit des huiles extrêmement pures avec une senteur précisément définie et dont la fragrance ou la couleur ne sont pas influencées par d'autres ingrédients.

Capua 1880 utilise la technologie de vide de Busch Solutions de Vide pour les processus de distillation, qui sont réalisés dans des évaporateurs à film mince ou des distillateurs flash en fonction du type de fruit. Tous les distillateurs utilisent uniquement des pompes à vide à vis COBRA qui sont exemptes de fluides de fonctionnement. Les pompes à vide à variation de fréquence garantissent de manière précise et fiable le niveau de vide requis, ce qui, en combinaison avec la température, assure la qualité des produits désirée.

À propos de Capua 1880

Capua 1880 produit des essences à partir d'agrumes depuis 1880. L'entreprise possède deux usines de production en Calabre, au milieu de la plus grande zone de production de bergamote, un croisement entre citron et orange amère, qui a été spécialement sélectionné pour la production d'huiles essentielles.

Plus de 96 pour cent de la production mondiale de bergamote pousse en Calabre et Capua 1880 est le plus grand producteur mondial d'essences naturelles issues de ce fruit. Cependant, les huiles proviennent également de citrons, d'oranges, d'oranges sanguines et de mandarines. Entre octobre et mai, les agrumes sont récoltés et traités dans l'usine Capua 1880 située dans la ville de Reggio Calabria. L'extraction de l'huile est identique pour tous les agrumes.

Les huiles essentielles contenant de l'eau sont extraites mécaniquement des peaux des fruits sur 12 lignes de production. Tout d'abord, les particules solides restantes puis l'eau sont séparées de cette émulsion dans des séparateurs centrifuges à plusieurs étages situés en aval. Les huiles brutes ainsi extraites sont raffinées au cours de l'année dans l'usine de Campo Calabro et mélangées pour différents clients, selon des recettes désirées, de manière à toujours obtenir la même fragrance.

En plus de la production de pointe, un contrôle qualité poussé garantit que les huiles essentielles correspondent précisément aux spécifications des différents clients.

Les essences de bergamote ainsi produites sont utilisées à 95 pour cent pour la fabrication de parfums. De nombreux fabricants de parfums renommés du monde entier utilisent l'huile de bergamote de Capua 1880 comme note de tête dans leurs parfums. Les cinq pour cent restants sont utilisés dans l'industrie des boissons en tant qu'arômes.

Processus de distillation

Les huiles brutes extraites lors de la première étape sont raffinées sur cinq lignes de distillation puis stockées temporairement sous atmosphère contrôlée. La distillation des huiles essentielles brutes doit être réalisée avec précaution pour que les senteurs ne soient pas dénaturées. Dès la fin des années 1990, Capua 1880 a donc décidé de remplacer l'alimentation en vide de ses évaporateurs à film mince et de ses distillateurs flash par la technologie de vide sec à vis COBRA de Busch. Les pompes à vide à anneau liquide précédemment utilisées généraient un vide compris entre 40 et 60 millibars. Une température plus élevée était donc nécessaire pour l'évaporation. Selon le type de fruits, cette température variait entre 80 et 90 degrés Celsius pour les évaporateurs à film mince.

Notre solution

Tous les évaporateurs à film mince sont désormais équipés de pompes à vide à vis COBRA, qui maintiennent un vide permanent plus élevé. L'avantage dans ce cas est que le processus de distillation peut être effectué à température ambiante.

Des températures ambiantes variables ou différentes huiles peuvent être synonymes de réglages précis du vide de fonctionnement et de la vitesse de pompage de la pompe à vide. Ceci est possible simplement en régulant le moteur à variation de fréquence de la pompe à vide.
Les distillateurs flash (Fig. 2) fonctionnent même à des pressions plus faibles. C'est pourquoi des boosters de vide sont montés en amont des pompes à vide à vis COBRA installées ici. Ces boosters de vide sont également entraînés par des moteurs à variation de fréquence, ils peuvent donc être régulés selon les besoins. Dans la distillation flash, les pressions de travail exactes dépendent des huiles à distiller. Les températures de fonctionnement sont en général légèrement plus élevées que la température ambiante, mais nettement plus basses qu'à l'époque où les pompes à vide à anneau liquide étaient encore utilisées.
Les pompes à vide à vis COBRA de Busch (Fig. 3) ont été spécialement développées pour des applications dans lesquelles des pressions basses et une compression des gaz et vapeurs extraits sans fluide de fonctionnement sont nécessaires, par ex. pour éviter la contamination du gaz ou de la vapeur par un fluide de fonctionnement.

La différence essentielle avec les pompes à vide à anneau liquide utilisées précédemment est que les pompes à vide à vis COBRA ne nécessitent aucun fluide de fonctionnement pour compresser le gaz du procédé. C'est pourquoi elle porte le nom de pompe à vide « sèche » à vis.

Pompes à vide à vis COBRA

Dans les pompes à vide à vis COBRA, deux rotors en forme de vis tournent en sens opposé (Fig. 4). Les vapeurs extraites sont aspirées entre le cylindre et les vis, comprimées et transportées jusqu'à l'échappement de gaz. Pendant le processus de compression, les rotors à vis n'entrent pas en contact l'un avec l'autre, ni avec le cylindre. Ce principe de fonctionnement est possible grâce à une fabrication précise et à un jeu minimum entre les pièces mobiles, ce qui garantit en plus une pression finale basse < 0,1 mbar.

Les pompes à vide à vis fonctionnent avec un refroidissement par eau,, ce qui permet une répartition uniforme de la température dans l'ensemble du corps de pompe et donc une stabilité thermique de l'ensemble du processus. Grâce au pas variable des spires des vis, le gaz de procédé est pré-compressé. L'avantage est que les températures du gaz et la consommation d'énergie de la pompe à vide sont diminuées de manière significative. En général, les pompes à vide sèches à vis fonctionnent à des températures plus élevées que les pompes à vide à anneau liquide. Ceci empêche la condensation des vapeurs dans la pompe à vide et écarte tout risque de contamination par un fluide de fonctionnement.

Avantages pour Capua 1880

Le passage de la technologie de vide à anneau liquide à la technologie de vide sec à vis offre d'énormes avantages à Capua 1880.

  • L'assurance qualité des huiles essentielles produites a été considérablement simplifiée.
  • Les dégradations de la qualité provoquées par les fortes températures pendant le processus de distillation ont pu être entièrement éliminées.
  • La distillation à basse pression, ajustée de manière précise en fonction du produit, permet au processus de s'exécuter dans des conditions optimales et garantit les meilleurs résultats pour la fragrance.
  • Ceci produit également une huile claire et incolore (Fig. 5).

Avoir remplacé la technologie de vide à anneau liquide signifie également que l'eau qui servait de fluide de fonctionnement, donc les coûts inhérents à l'eau, ainsi que les dépenses supplémentaires pour les travaux de maintenance ont également été supprimés.

Capua 1880 a signé un contrat de service avec Busch. Celui-ci stipule qu'un technicien de service Busch vienne inspecter et entretenir les pompes à vide et les systèmes de vide COBRA une fois par an. D'autres travaux de maintenance ne sont pas nécessaires.

Capua 1880 est convaincu d'avoir pris la bonne décision il y a vingt ans lorsqu'il a fait le choix de la technologie de vide à vis COBRA de Busch. Ce changement de technologie a également créé une nouvelle norme de qualité dans la production d'huiles essentielles d'agrumes.

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