Suministro de vacío completo con la tecnología de vacío de rotores de uña MINK

Attendorn, Alemania aquatherm es un fabricante líder mundial de sistemas de tuberías de PP-R (polipropileno copolímero aleatorio) para el diseño y la construcción de plantas de producción. En su sede principal de Attendorn y en su filial de Radeberg, aquatherm fabrica al año 38.000.000 metros de tuberías y más de 40 millones de piezas moldeadas, como accesorios de conexión para la construcción de tuberías. En sus instalaciones de Attendorn, aquatherm utiliza la tecnología de vacío de rotores de uña MINK de Busch Vacuum Solutions para transferir el material desde sus silos externos hasta la líneas de extrusión, así como para la desgasificación de material fundido en las secciones de tornillo de la extrusora, y utiliza exclusivamente bombas de vacío MINK a lo largo de todo el proceso de producción.
Fig. 1: Tuberías para un sistema de tratamiento de agua de refrigeración en una planta industrial. Source: aquatherm
Fig. 1: Tuberías para un sistema de tratamiento de agua de refrigeración en una planta industrial. Source: aquatherm

aquatherm es el mayor fabricante del mundo de sistemas de tuberías de plástico de PP-R (fig. 1). Entre sus áreas de aplicación figuran las instalaciones de agua potable, sistemas de calefacción, rociadores contra incendios, tecnología de aire acondicionado y refrigeración, así como sistemas de calefacción y refrigeración de superficie. La gama de productos contiene más de 17.000 artículos en siete líneas de productos. Los productos de aquatherm se encuentran en una gran variedad de edificios y embarcaciones en todo el mundo. Entre ellos figura la Filarmónica del Elba en Hamburgo, las Kranhäuser en Colonia, el centro comercial Mall of Berlin; la Oficina Europea de Patentes en La Haya, la torre Agbar en Barcelona, varias instalaciones olímpicas en Atenas, Pekín, Sídney y Vancouver; numerosos hoteles y centros turísticos de alta gama, incluyendo las cadenas internacionales Hyatt, Hilton y Marriott, los apartamentos BlueWaters en Dubái y el Dubai Frame, así como las embarcaciones de la línea de cruceros AIDA. 

Para garantizar la disponibilidad de nuestros productos en todo el mundo y ofrecer servicios locales, aquatherm trabaja estrechamente con socios con quienes mantiene una larga colaboración en más de 70 países. La empresa tiene empleadas a más de 600 personas en Alemania, Italia, Reino Unido, Estados Unidos y Canadá. La empresa fabrica exclusivamente en su sede principal de Attendorn y en Radeberg, ambas situadas en Alemania. Actualmente, esta empresa familiar fundada en 1973 está dirigida por la segunda generación de la familia.

Hace más de 20 años, aquatherm comenzó a abandonar la generación de vacío con bombas de vacío lubricadas con aceite convencionales para la alimentación de material y pasó a utilizar tecnología de vacío de rotores de uña MINK, reciente en aquellos días. En aquel momento, las ventajas resultaban tan evidentes para la dirección como hoy en día: las bombas de vacío de rotores de uña MINK funcionan sin fluidos de trabajo y, de este modo, ofrecen una compresión completamente seca del aire de entrada. Las piezas móviles dentro de las bombas de vacío MINK no hacen contacto entre ellas. Así, no hay ninguna fricción que obligue a lubricar las piezas. Que no haya fricción también significa que no hay desgaste. Para Markus Korth, responsable del mantenimiento, esto significa que no tiene que sustituir las piezas de repuesto ni preocuparse por el trabajo asociado a los fluidos de trabajo, como el aceite. Dado que aquatherm trabaja de manera continua en tres turnos siete días a la semana, el suministro de vacío debe funcionar de forma fiable prácticamente todo el tiempo. Por eso, el equipo de mantenimiento interno cambia cada año el aceite de engranajes de las bombas de vacío como medida preventiva. Actualmente, aquatherm utiliza un total de 29 bombas de vacío de rotores de uña MINK que suministran vacío a un total de 22 circuitos de alimentación de material. Todas las bombas de vacío (fig. 2) están situadas en una sala de máquinas y ofrecen un acceso sencillo. Durante los últimos 20 años, el número de bombas de vacío de rotores de uña MINK ha crecido de forma paralela al éxito de aquatherm y a su correspondiente aumento de la producción. 


Fig. 2: Vista de una sala de máquinas con las bombas de vacío de rotores de uña MINK de Busch, que suministran vacío a varios circuitos de alimentación. Source: Busch Vacuum Solutions

Esta tecnología de vacío ofrece una ventana más: la tecnología de vacío de rotores de uña ofrece el mayor nivel de eficiencia entre todas las bombas de vacío mecánicas. Al eliminar la fricción interna y, por tanto, la necesidad de fluidos de trabajo, las bombas de vacío de rotores de uña MINK ofrecen una eficiencia energética excelente. El único cambio en aquatherm desde que se suministraron las primeras bombas de vacío MINK hace 20 años es que los motores IE1 han sido sustituidos por motores estándar actuales de la clase de eficiencia energética IE3. 

El PP-R se suministra a aquatherm como materia prima en forma de gránulos y más tarde se procesa para crear un lote maestro utilizando aditivos, estabilizantes y pigmentos en las extrusoras de compuestos. El termoplástico a base de poliolefina PP-R es excelente para su uso en instalaciones de agua potable y calefacción gracias a su gran resistencia al calor y a su estabilidad durante la extracción. Cuando se utiliza en instalaciones de agua potable, su resistencia total a la corrosión resulta especialmente importante por motivos de higiene. Los sistemas de tuberías también se utilizan para aplicaciones industriales en líneas de presión y de vacío. En diez de las 19 extrusoras (fig. 3), el PP-R fundido se desgasifica utilizando una bomba de vacío de rotores de uña MINK. Un separador de líquidos y polvo de Busch montado directamente en la extrusora impide que el vapor de agua, los monómeros residuales y otros productos secundarios y de degradación generados por las reacciones químicas, la temperatura y el esfuerzo cortante sobre el material fundido entren en la bomba de vacío, lo cual podría provocar roturas.


Fig. 3: Instalaciones de extrusión: aquatherm fabrica tuberías de PP-R con diámetros de entre 16 y 630 milímetros. Source: aquatherm

Durante más de 17 años, aquatherm ha utilizado también bombas de vacío de rotores de uña MINK para la desgasificación del material fundido. Cada una de las diez extrusoras que necesitan desgasificación están conectadas en paralelo con dos bombas de vacío de rotores de uña MINK en constante funcionamiento. Estas dos bombas de vacío también están colocadas en una sala de máquinas independiente. Por razones de seguridad, hay un filtro de aire instalado directamente en la entrada de gases de la bomba de vacío. Sin embargo, si se produce alguna fisura dentro de la bomba de vacío, lo cual puede suceder en ocasiones, hay disponibles dos bombas de vacío de reserva que pueden encenderse inmediatamente. El equipo de mantenimiento puede desmontar, limpiar y volver a montar las bombas de vacío contaminadas o agrietadas fácilmente. Estas vuelven a estar listas para funcionar inmediatamente después de ello. El responsable de mantenimiento, Markus Korth, señala: «Nuestro personal de mantenimiento es capaz de desmontar las bombas de vacío de rotores de uña MINK en 20 minutos». El esfuerzo de mantenimiento y, por tanto, los costes de mantenimiento, son considerablemente inferiores que en el caso de las bombas de vacío de anillo líquido que se utilizaban anteriormente. Estas bombas utilizan agua como fluido de trabajo, que había que revisar diariamente y rellenar si era necesario. Además, había que limpiar regularmente todo el sistema de circulación de agua. La eliminación adecuada del agua de trabajo también llevaba un tiempo adicional y aumentaba los costes. Después de unos 20 años utilizando tecnología de vacío de rotores de uña MINK , el equipo de aquatherm está muy satisfecho. Su alto nivel de seguridad y fiabilidad operativa, así como su alta eficiencia económica –gracias al funcionamiento energéticamente eficiente y a los bajos costes de mantenimiento– hablan por sí solos.


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